fbpx Presidenta de CHTA hace un llamado en el Día Mundial del Turismo

Presidenta de CHTA hace un llamado en el Día Mundial del Turismo

26 de Septiembre de 2020 1:15am
corresponsal
Patricia Affonso-Dass

Redacción Caribbean News Digital

La presidenta de la Asociación de Hoteles y Turismo del Caribe (CHTA) acogió con beneplácito el hecho de que el Día Mundial del Turismo de este año se centrara en los importantes, pero a menudo olvidados, vínculos entre el turismo y el desarrollo rural.

Aplaudiendo la celebración por parte de la Organización Mundial del Turismo (OMT) del papel esencial del turismo en la provisión de oportunidades más allá de los grandes centros urbanos, Patricia Affonso-Dass señaló que muchas de las zonas rurales del Caribe se han beneficiado del desarrollo del turismo y ahora se enfrentan al reto de trabajar juntos para revitalizar el turismo, ya que sus comunidades se han visto especialmente afectadas por la pandemia de la Enfermedad del Coronavirus 2019 (COVID-19).

"El Caribe está repleto de ejemplos de cómo el turismo ha sido clave para el desarrollo de las comunidades rurales. Muchos de nuestros hoteles en las zonas rurales son importantes generadores de otras actividades económicas en sus comunidades más allá de la creación de empleos en los centros turísticos", dijo Affonso-Dass.

"Estos hoteles han generado una serie de negocios y empleos que de otra manera no existirían sin el turismo, incluyendo nuevas atracciones, servicios de transporte terrestre, restaurantes, músicos y proveedores de entretenimiento, pescadores, agricultores y otros servicios de apoyo a los hoteles. 

"A medida que los dólares generados por el turismo circulan a partir de los gastos de los visitantes y los ingresos de los empleados, éstos a su vez apoyan a las tiendas de comestibles, las gasolineras, los bancos, las compañías de seguros y los servicios públicos que ayudan a construir y mantener las carreteras, los servicios públicos, las instalaciones de saneamiento, las clínicas de salud, los seguros de la policía y los bomberos, y otras infraestructuras que son tan esenciales para el desarrollo rural", añadió. 

El líder turístico reflexionó con optimismo que la desaceleración de la llegada de visitantes al Caribe debido a la pandemia era una oportunidad de oro para que la región invirtiera en mostrar la belleza, diversidad y productividad de las zonas rurales mediante el desarrollo de más ofertas de turismo agrícola, que ayudan a preservar y promover la historia y la cultura.

"La belleza de nuestras costas, playas, arrecifes y mares es bien conocida, pero debemos apoyar y destacar el potencial de nuestras comunidades agrícolas del interior para alimentar y sostener no sólo a nuestros residentes, sino también al sector turístico formal, y alentar a los visitantes a experimentar las alegrías sencillas de la vida rural caribeña a través del agroturismo", instó Affonso-Dass.

La líder de la CHTA cree que el beneficio económico para los territorios y los países es otro fuerte argumento para apoyar el entorno rural: "Si bien en los últimos años hemos hecho verdaderos progresos en la integración de los productos locales en los menús de hoteles y restaurantes, debemos continuar y racionalizar este esfuerzo trabajando con los agricultores para fortalecer los desafíos críticos de la cadena de suministro y poner en marcha centros de intercambio de información virtuales que permitan a los agricultores saber qué productos se necesitan en qué cantidades, con qué normas y en qué plazos, para que puedan maximizar el valor de su producción". De esta manera todos nos beneficiamos y nuestros visitantes pueden disfrutar de un verdadero sabor de nuestros distintivos sabores regionales, a la vez que dan a nuestros agricultores, grandes y pequeños, medios de vida más sostenibles".

La OMT ha informado de que los jóvenes se han visto especialmente afectados por la pandemia, ya que los jóvenes de las comunidades rurales tienen tres veces más probabilidades de estar desempleados que los adultos mayores, lo que hace del turismo rural un importante adhesivo social.

"Apoyar la recuperación del turismo y fortalecer sus vínculos con las zonas rurales permitiría a nuestros jóvenes permanecer y ganarse la vida de manera sostenible en sus amadas tierras en lugar de emigrar dentro de sus países de origen o al extranjero", observó Affonso-Dass.

De hecho, señaló la declaración del Secretario General de las Naciones Unidas, António Guterres, de que para las comunidades rurales, los pueblos indígenas y muchas otras poblaciones históricamente marginadas, el turismo ha sido un vehículo de integración, empoderamiento y generación de ingresos.

La presidenta de la CHTA subrayó que las comunidades rurales solían estar mucho menos preparadas para hacer frente a los efectos a corto y largo plazo de la crisis de COVID-19. "Esto se debe a varios factores, como el envejecimiento de las poblaciones, la dificultad de mantener medios de vida duraderos y la dificultad y el costo de desarrollar y mantener una comunicación eficiente y fiable para que puedan identificar rápidamente las necesidades alimentarias de los consumidores. Y, estamos totalmente de acuerdo con la OMT en que el turismo ofrece una solución a todos estos desafíos", dijo.

El Día Mundial del Turismo 2020 fue celebrado por los Estados Miembros de la OMT el 27 de septiembre de 2020, así como por las ciudades y otros destinos y organizaciones del sector privado y viajeros individuales. Llegó cuando el mundo sigue luchando contra la pandemia de COVID-19.

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