fbpx Multan en EE.UU. a compañías de viajes por violar sanciones impuestas a Cuba

Multan en EE.UU. a compañías de viajes por violar sanciones impuestas a Cuba

16 de Junio de 2019 8:31pm
Redacción Caribbean News Digital
expedia

El Departamento del Tesoro dio a conocer que acordó imponer multas a Expedia, Hotelbeds, Cubasphere y un individuo a título personal, como pago por sus "aparentes" violaciones al Control de los Activos Cubanos, núcleo central de las normativas que rigen el  bloqueo contra Cuba.

Según el informe, Expedia violó una norma establecida en 1963 que regula la relación entre los Estados Unidos y Cuba. El documento indica que las violaciones ocurrieron entre 2011 y 2014, porque ciertas subsidiarias extranjeras de Expedia carecían de una comprensión y familiaridad con las leyes de sanciones económicas de los Estados Unidos.

Expedia reveló voluntariamente las violaciones a la Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro, de acuerdo con otro boletín publicado por el departamento.

"El informe señala que Expedia y sus subsidiarias pagaron $325,406 al gobierno de los Estados Unidos por "ayudar a 2,221 personas, algunas de las cuales eran ciudadanos cubanos, con viajes o servicios relacionados con viajes para viajar dentro de Cuba o entre Cuba y lugares fuera de los Estados Unidos.

El gigante de los viajes online Expedia Group Inc. (Expedia), con sede en Bellevue, Washington, ha sido el principal afectado por estas medidas y ha acordado pagar 325,406 dólares al gobierno de Estados Unidos, que le acusa de haber vendido servicios de viajes a Cuba a al menos 2,221 personas entre 2011 y 2014, en una “aparente” violación del embargo, según señala el propio comunicado del Tesoro.

En el acuerdo entre ambas partes, se señaló que Expedia asistió a esos clientes con viajes o servicios de viajes dentro de Cuba, o entre Cuba y terceros países, violaciones que ocurrieron “porque ciertas filiales extranjeras de Expedia carecían de comprensión y familiaridad con las leyes de sanciones económicas de Estados Unidos”. Además, el Departamento del Tesoro afirmó haber tenido en cuenta positivamente que la compañía informó de estas transacciones antes de recibir notificación alguna por parte del gobierno.

El Departamento del Tesoro anunció también otro acuerdo con Hotelbeds USA, subsidiaria radicada en Florida del grupo español Hotelbeds, que pagará 222,705 dólares a la OFAC para “liquidar su posible responsabilidad civil por ayudar a las personas con servicios de viajes no autorizados relacionados con Cuba”, en lo que también llamaron “aparentes” violaciones del embargo, ocurridas entre diciembre de 2011 y junio de 2014.

La oficina gubernamental alegó que Hotelbeds vendió alojamiento en hoteles y dio instrucciones específicas a sus clientes para dirigir sus pagos por servicios relacionados con Cuba a una cuenta en España, que después le reembolsaba el dinero.

 la OFAC también anunció sanciones de 40,320 dólares contra una persona y la empresa Cubasphere Inc., afincada en Monterrey, California, por participar en transacciones relacionadas con 104 clientes en cuatro viajes a Cuba y dentro de la isla, entre diciembre de 2013 y febrero de 2014.

En estos viajes, la empresa y su dueño actuaban como operadores turísticos con un paquete completo de servicios que incluían la planificación de itinerarios, comidas, transporte y reservas en alojamientos dentro de la isla caribeña.

Según la OFAC, la compañía y la persona implicada continuaron desarrollando este tipo de actividades aún después de haber sido notificados por ellos y además, sugerían a los clientes que a su regreso no dieran detalles sobre el viaje a los funcionarios y que no mostraran ningún recibo. Por todo esto, el monto inicial de la multa fue de 112,000 dólares, que se quedaron en los 40,320 acordados al valorar que la agencia no tenía antecedentes ni ningún otro problema anterior con la OFAC.

Estas sanciones son anterior al 2 de junio cuando  la administración de Trump puso fin a las formas más populares de viaje a Cuba por los EE. UU., prohibiendo los cruceros y una categoría de viajes educativos. Con información de un artículo de Adrienne Jordan y la contribución de Jayme Deerwester, USA TODAY.

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