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Mensaje de la CTO por el Día Mundial del Turismo

26 de Septiembre de 2020 1:15am
corresponsal
CTO

La Organización de Turismo del Caribe (CTO), el organismo de desarrollo turístico de la región, se une a la comunidad mundial en la celebración del Día Mundial del Turismo 2020 bajo el tema "Turismo y desarrollo rural".

El día internacional de observación de este año se celebra en un momento en que la industria turística mundial se enfrenta a una crisis de proporciones históricas debido a la pandemia de COVID-19. De hecho, es posible que el verdadero impacto de la pandemia no se conozca hasta dentro de algún tiempo. Sin embargo, el impacto inmediato en nuestra región es muy evidente. Habiendo comenzado el año 2020 con un nuevo récord de llegadas de turistas, el cierre de los aeropuertos en marzo fue seguido de prácticamente ningún viaje al Caribe en abril y mayo. El resultado fue una disminución del 57% de las llegadas entre enero y junio. 

Esto se traduce en una disminución estimada del 50% al 60% del gasto de los visitantes, que puede observarse directamente en la forma de empresas turísticas cerradas, y en todo el espectro económico en forma de ingresos significativamente reducidos tanto en el sector público como en el privado. Además, la Organización Internacional del Trabajo (OIT) estima que casi medio millón de trabajadores del turismo en el Caribe se enfrentan a la perspectiva de pérdidas de puestos de trabajo, reducciones de las horas de trabajo y pérdida de ingresos como consecuencia de la pandemia.

La Organización Mundial del Turismo (OMT) considera que varios países del Caribe se encuentran entre los más vulnerables, ya que los ingresos del turismo internacional representan la mayor parte del total de las exportaciones de esos Estados. Huelga decir también que las mujeres, los jóvenes y los trabajadores del sector no estructurado de la economía han estado y estarán entre los más afectados.

La CTO ha reconocido que la pandemia de COVID-19 nos obliga a replantear nuestro enfoque del turismo y a forjar una mayor concordancia entre las funciones del turismo y las de la salud. También reconocimos que necesitamos asegurarnos de que en el reinicio del sector, los beneficios de la actividad turística se acumulen lo más rápido posible en todas las facetas de nuestras sociedades. Esto significa que mientras que los actores tradicionales del turismo se reinician, también tenemos que ayudar a las empresas que a menudo están lejos de la costa y las playas, en nuestras zonas rurales.

Con este fin, la organización ha avanzado en su colaboración con el Compete Caribbean Partnership Facility (CCPF), que financiará proyectos de turismo comunitario en algunas zonas rurales de los países del Caribe. Las lecciones aprendidas pueden utilizarse como un modelo para fomentar proyectos similares en toda la región y ser un catalizador para la generación de ingresos y el desarrollo de nuestras comunidades rurales. 

Algunas de las características de las comunidades rurales, como la demografía de la población, los niveles de ingresos más bajos y el acceso relativamente limitado a la tecnología y la infraestructura, hacen que en esas zonas aumente la vulnerabilidad a los efectos de crisis como la pandemia de COVID-19. El turismo puede trabajar de consuno con otros sectores económicos del Caribe, como la agricultura, el transporte y la cultura, para potenciar las comunidades rurales.

Al reunir a las personas en ese entorno de solidaridad y confianza, se avanza en la cooperación y la colaboración necesarias para ayudarnos a superar la pandemia. Al proporcionar un salvavidas a los vulnerables de nuestras sociedades, reducimos el tirón de los servicios sociales y mejoramos aún más la capacidad de los caribeños para desempeñar un papel de liderazgo en su propio desarrollo. Dado que el mayor recurso del Caribe es nuestra población, cualquier inversión dará lugar a beneficios para las generaciones venideras.

Mientras seguimos trabajando diligentemente para garantizar un entorno seguro y saludable tanto para nuestros visitantes como para la población local, contemplemos la oportunidad que esta pandemia nos brinda para ajustar nuestro sector turístico, y de hecho todos los demás sectores de nuestras economías, para alcanzar un nivel de sostenibilidad que sea resistente a la crisis.

Instamos a nuestro pueblo caribeño a unirse a la comunidad turística mundial para reconstruir este sector y asegurar que, a partir de ahora, los beneficios del turismo se extiendan sistemáticamente más allá de la tradicional bailía costera y urbana a zonas de nuestros países que a menudo se pasan por alto, pero que pueden posicionarse para diversificar de manera sostenible los ya ricos tesoros que esperan a los visitantes de nuestras costas.

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