Puerto Rico en Fitur: más puertos, más cruceros... más turismo

25 de Enero de 2019 10:33am
Redacción Caribbean News Digital
Discover Puerto Rico

Por: Verónica de Santiago

Caribbean News Digital conversa a cuatro manos con Marimar Lidin, representante de Puerto Rico para Europa y Jackie Díaz, Directora de Ventas de Vacacional de ese país caribeño.

A principios de la entrevista sobresale la opinión del repunte del mercado español: “se nota en el número de viajeros que ya prefieren volver a viajar y hacer viajes de larga distancia”.

“Nosotros tenemos la suerte de tener vuelos directos de Madrid a San Juan Puerto Rico, cinco veces por semana, lo cual lo hace muy accesible; nos ayuda también el tema de los cruceros que salen desde San Juan al Caribe oriental, es un segmento que vive un incremento en los viajeros que salen al Caribe desde San Juan en comparación con Miami.

“Por ejemplo, cuando sale de San Juan, en una semana navegando puedes visitar una isla nueva cada día, mientras que, si sales de Miami y vas al Caribe oriental esta todo el día en viaje de navegación… este es uno de los motivos.

“Los viajeros que conocieron el Caribe bajo el régimen de todo incluido, de la experiencia del hotel, ahora buscan un Caribe donde puedan mezclarse con la gente con total libertad, mezclarse, ir a su aire, recorrer la isla a su propio ritmo, aprovechando que tenemos buenas carreteras, buena infraestructura.

“Como novedad, en la ciudad de San Juan se está desarrollando un nuevo complejo de ocio y entretenimiento: DISTRICT LIFE que abrirá para mediados finales del 2019, con propuestas de cine, imax, entretenimiento, tirolinas, restaurantes, conciertos en vivo, todo en la zona del Centro de Convenciones en la bahía de San Juan.

Consulte además: Marimar Lidin, Directora de Turismo de Puerto Rico para España y Portugal

¿Apuesta Puerto Rico por el turismo?

Ante esta pregunta, Jackie Díaz responde que Puerto Rico está al tanto de todas las grandes potencialidades que tiene España para el sector turístico y para el caso concreto de Puerto Rico.

“Estamos enfocados en el sector de incentivos, cruceros, excursiones, viajes de aventura, MICE. España es una de las grandes posibilidades que tenemos para desarrollarnos más allá de los mercados tradicionales.

“Trabajamos en el sector de turismo de aventuras porque sabemos que Puerto Rico tiene la posibilidad de ofertar un poco de todo, desde viajes de aventura, cruceros y las ofertas de naturaleza.

En el tema de cruceros, ¿han notado un incremento también en las líneas?

-Sí, Puerto Rico acaba de romper un récord de llegadas de cruceros, hace menos de dos semanas. Superamos nuestra cifra de visitantes en la ciudad de San Juan y también en el número de cruceros y de líneas que utilizan el puerto de San Juan como base, en ese sentido tenemos líneas como Royal Caribbean, que nos visitan todo el año y Celebrity, tenemos otras líneas como Holland America, Carnival y en este sentido una de las cosas que más agradece el cruceristas es quedarse en Puerto Rico de tres a cuatro días pre o post crucero pues descubren las bondades de todas las islas del Caribe oriental, no solamente por tamaño sino por oferta variada, historia colonial, historia, cultura, shopping, vida nocturna.

¿Cree que el turismo ha cambiado el sol y playa por la cultura y la gastronomía?

-Creo que vamos en esa dirección, es una tendencia global, nos lo dice la OMT, la gente, las familias quieren tener en sus vacaciones una experiencia mucho más íntima con el lugar que visitan. No solamente hacer una compra de una camiseta, quieren llevarse de verdad algo de país que visitan, en ese sentido tengo que decir que el mercado español es muy mimado en Puerto Rico porque nuestra cultura y nuestra historia es española y el puertorriqueño cuando ve un turista español le hace saber lo orgulloso que está de su herencia y nos lo cuentan los viajeros.

Según una entrevista concedida por Brad Dean (Director Ejecutivo de Discover Puerto Rico) a Caribbean News Digital en noviembre - ya han pasado 6 meses-, ¿qué resultados has visto y cuál será la proyección para 2019 y futuro bajo BRAND USA?

-Nosotros estamos muy esperanzados con esta nueva estrategia de trabajar el mercado de Discover Puerto Rico, con esa proyección de continuidad de marca  para bien, vamos a ser más efectivos en la penetración del mensaje para que Descubre Puerto Rico o Discover Puerto Rico sea la forma en que nos conozcan, el ente el DMO (Organización para la Comercialización del Destino, por sus siglas en inglés-) está siendo muy efectivo en atraer viajeros a Puerto Rico en segmentos, también trabajan con la prensa especializada desde el tema gastronómico, los estilos de vida, LGBT, Senior, etc y en este sentido, tenemos mucha esperanza con la permanencia de la marca.

¿Discover Puerto Rico ayuda al segmento de Congresos e Incentivos también y a especializar más esa parte de turismo?

-Es muy importante la consistencia del mensaje, de la marca, de todos los sectores, a veces, muchas personas cambian el mensaje y cuando el mensaje se cambia nadie comprende cuál es el nuevo significado o lo que se quiere tratar de trasladar.

Por tanto, lo más importante en todo esto es la consistencia, cuando eso se hace, se garantiza la continuidad de todos los segmentos y que se pueda entender que es lo que se quiere trasmitir al público que vendría de visita a Puerto Rico.

El DMO está bajo la marca BRAND USA: ¿no piensan que, el mundo global puede asociar Puerto Rico ya solo a Estados Unidos sino como un ente independiente?

-En cuanto a asociarnos, la realidad es que para viajar a Puerto Rico por nuestra situación política y relación con los Estados Unidos  -somos un territorio no incorporado en los Estados Unidos-, el viajero precisa de una autorización de Viaje ESTA.

Luego de ese paso, por nuestra localización geográfica que evidentemente nos sitúa en el corazón del Caribe muchos viajeros dicen Puerto Rico tiene cerebro yanqui y corazón latino.

En materia de trabajo somos muy norteamericanos ya, somos organizados, la gente puede ir a Puerto Rico y esperar que las infraestructuras funcionen, etc. Pero en la calle, la experiencia, la calidez de la gente es totalmente a fin a la española porque somos españoles y latinos.

Discover Puerto Rico al hacer una alianza con Brand USA no significa que nos estamos presentado ante el mundo solo como un destino de los Estados Unidos, lo que pasa es que a nivel de mercadeo y de promoción, evidentemente Brand USA apoya los esfuerzos, no solamente de los 50 estados, sino de los territorios.

Puerto Rico tiene la posibilidad y lo está haciendo de aunar esfuerzos para que nuestros presupuestos de promoción se multipliquen porque ellos igualan nuestro presupuesto, en ese sentido son un gran partner, pero no significa que nos estamos presentando ante el mundo únicamente como un  territorio de los Estados Unidos, Brand USA es un gran paraguas, es un gran partner promocional, pero Puerto Rico, como tú bien sabes, tiene ya una presencia en España y FITUR de muchos años y creo que la gente nos conoce como eso, como un Caribe hispano.  

La conectividad aérea es el punto más importante para un destino, ¿qué proyectos en cuanto a inversión y aerolíneas tienen para 2019?

-Nosotros tenemos ahora mismo una gran aportación aérea por parte de IBERIA que nos conecta con más de 150 mil pasajeros europeos, este dato nos lo acaba de confirmar la aerolínea aquí en FITUR, también tenemos la línea aérea Condor que conecta directo a Frankfurt con San Juan, y vuelos diarios a través de las principales ciudades de Estados Unidos como Miami, Filadelfia, Nueva York pero, lo más importante para el viajero español que quiere poder montarse en el avión en Madrid y bajarse en San Juan es que tenemos este año confirmadas 5 frecuencias semanales y te diría que, la compañía de turismo de Puerto Rico, al igual que Discover Puerto Rico siguen trabajando en la captación de más rutas.

En temas de infraestructura, pasado el huracán todo se recuperó, se hizo mucha inversión, la isla ha quedado muy bien. ¿Qué inversión en infraestructura turística tienen prevista para este año?

-Aparte de los proyectos hoteleros que acometieron millones de dólares en remozar sus propiedades y las pequeñas, paradores, todo el mundo hoy en día tiene un hotel mejor y más bonito que el que tenía antes de septiembre del 2017, luego la isla entera, el país, el gobierno, empresas privadas… el puertorriqueño tiene una resiliencia impresionante, no tenemos forma de describir lo bien que el pueblo puertorriqueño se levantó y estamos mejor que antes.

Estamos mejorando la zona de los muelles para que tengamos más y mejores cruceros, también se están mejorando los puertos de ferry que ya no salen de Fajardo que es otro de los cambios que tenemos, ahora tenemos desde Ceiba, llegas a Vieques en menos de una hora y también puedes ir a Culebra las dos islas municipio, el puerto de Ponce la segunda ciudad de Puerto Rico, este está recibiendo cruceros por primera vez y la gente está encantada porque Ponce es otro ambiente más caribeño, es más creole, tienes las haciendas de café muy cerquita.

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