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La decisión del Reino Unido sobre Huawei podría ser muy costosa

15 de Julio de 2020 2:31pm
corresponsal
Huawei 5G

Redacción Caribbean News Digital

El Reino Unido anunció ayer que eliminaba a Huawei de su desarrollo de redes 5G, revirtiendo así la decisión tomada en enero último de concederle al gigante chino de las telecomunicaciones un papel limitado en la construcción de la infraestructura inalámbrica de alta velocidad en el país.

Operadores como BT (BTGOF) y Vodafone (VOD) tienen hasta 2027 para retirar los equipos Huawei existentes de sus redes 5G, anunció el gobierno británico el martes. El Ministro de Cultura y Digital Oliver Dowden dijo que las nuevas sanciones impuestas a la compañía en mayo han "cambiado significativamente" el panorama.

La decisión es una gran victoria para la administración Trump, que ha estado presionando a los aliados para excluir a Huawei de sus redes 5G, argumentando que la empresa china es una amenaza para la seguridad nacional. 

Pero se arriesga a una reacción de China mientras Gran Bretaña busca nuevas oportunidades comerciales en todo el mundo después de Brexit, y retrasará el despliegue de 5G en todo el país por lo menos un año, dijo Dowden.

La campaña de EE.UU. contra Huawei estaba teniendo un éxito mixto hasta que las nuevas sanciones de mayo redujeron aún más la capacidad de la empresa para fabricar y obtener chips semiconductores utilizando tecnología de fabricación estadounidense.

Eso desencadenó otra revisión de seguridad del Reino Unido sobre la participación de la empresa en la red británica, lo que llevó a la decisión del martes del Consejo de Seguridad Nacional de ordenar la eliminación gradual de su tecnología.

La decisión es un gran golpe para Huawei, que ha operado en Gran Bretaña durante 20 años. Europa es un mercado clave para la compañía, representando el 24% de las ventas del año pasado. Huawei anunció el lunes los resultados del semestre antes de lo habitual, informando de un crecimiento más lento de los ingresos. La compañía ya está experimentando un descenso en las ventas de teléfonos inteligentes, después de que Washington le bloqueara el acceso a las populares aplicaciones de Google. Como resultado, los teléfonos se volvieron mucho menos atractivos en los mercados fuera de China.

Huawei dijo que confiaba en que las recientes sanciones de los Estados Unidos no habrían afectado "la resistencia o la seguridad" de sus productos y describió el anuncio del Reino Unido como decepcionante.

"Amenaza con llevar a Gran Bretaña al carril lento digital, aumentar las facturas y profundizar la brecha digital", dijo Ed Brewster, un portavoz de Huawei UK. "Lamentablemente nuestro futuro en el Reino Unido se ha politizado, se trata de la política comercial de EE.UU. y no de la seguridad."

Las sanciones de EE.UU. restringen a empresas como TSMC (TSM), una compañía con sede en Taiwán, de exportar chips de computadora y otros componentes clave a Huawei. Sin ellos, Huawei no puede construir estaciones base 5G y otros equipos.

"Basado en la actual regla de exportación directa que los EE.UU. puso, realmente creo que el negocio de equipos 5G de Huawei está en grave peligro", dijo el analista de Jefferies Edison Lee el mes pasado.

El Primer Ministro del Reino Unido Boris Johnson había enfrentado una creciente presión de los legisladores dentro de su propio partido, junto con la administración Trump, que argumenta que el gobierno chino podría usar a Huawei para espiar e incluso sabotear.

Washington había advertido que el intercambio de inteligencia y la colaboración militar entre EE.UU. y el Reino Unido podría ponerse en riesgo si Gran Bretaña seguía adelante con su plan. Bajo la ley china, las empresas chinas pueden ser ordenadas a actuar bajo la dirección de Beijing. Huawei ha negado sistemáticamente que ayudaría al gobierno chino a espiar, y dice que es "100% propiedad de los empleados".

Hablando temprano el martes antes del anuncio del Reino Unido, el Ministerio de Relaciones Exteriores de China repitió una advertencia previa de su embajador de que la decisión tendría consecuencias para la relación más amplia entre los dos países.

"Si el Reino Unido puede proporcionar un ambiente de negocios abierto, justo y no discriminatorio para las empresas chinas ... es una prueba de fuego para los mercados británicos después de Brexit, y también es un indicador de la inversión de China en el Reino Unido", dijo el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores Zhao Lijian.

Huawei

 

Una prohibición que causará retrasos y costará millones

Huawei había presionado mucho para persuadir al gobierno del Reino Unido de que era un socio confiable, lanzando una campaña publicitaria el mes pasado que hacía hincapié en su historia de inversión y creación de empleo en el país. Este mes, anunció que había recibido la aprobación para construir una instalación de investigación de 1.250 millones de dólares en Cambridge.

Huawei ya es parte integral de la infraestructura 4G existente en Gran Bretaña, y los operadores de telecomunicaciones no tendrán que cambiar el equipo de la compañía en esas redes. Los rivales europeos de la compañía china dijeron que estaban listos para llenar el vacío de 5G dejado por Huawei.

Nokia (NOK) dijo en un comunicado que tiene "la capacidad y la experiencia para reemplazar todos los equipos de Huawei en las redes del Reino Unido a escala y velocidad". Arun Bansal, presidente para Europa y América Latina de Ericsson (ERIC), dijo en un comunicado que la compañía sueca "tiene la tecnología, experiencia y capacidad de la cadena de suministro" para ayudar al Reino Unido a alcanzar sus objetivos de 5G.

Sin embargo, el Reino Unido pagará un alto precio por echar a Huawei. El gobierno dijo el martes que el retraso acumulado a las redes 5G por la prohibición de nuevos equipos de Huawei y el reemplazo de su tecnología existente sería de dos o tres años, a un costo total de hasta £2.5 mil millones ($3.1 mil millones).

Esto significa que los consumidores y las empresas británicas tendrán que esperar más tiempo, y posiblemente pagar más, por los servicios que el ancho de banda adicional puede soportar, como los automóviles autoconducidos y las aplicaciones avanzadas de manufactura y atención de la salud.

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