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Otra “burbuja” de viajes, ahora entre Hawai y Japón

29 de Mayo de 2020 12:16pm
corresponsal
Hawai

La idea no es nueva. Hace ya varias semanas, Nueva Zelanda y Australia propusieron la creación de una burbuja de viajes entre las dos naciones y ahora, al parecer, otros países y estados quieren hacer lo mismo. 

Una "burbuja de viaje" piloto entre Hawai y Japón, que permita relajar las restricciones de viaje entre los dos destinos, podría ser una forma de que el turismo de Hawai empiece a regresar de la caída del 99,5% que tuvo en abril.

El concepto, que está siendo impulsado por la Colaboración Ejecutiva de Hawai, obtuvo una bendición preliminar el jueves por el Comité Especial del Senado sobre COVID-19.

Paul Yonamine, presidente y CEO de Central Pacific Financial Corp., dijo al comité que un acuerdo entre Japón y Hawai probablemente permitiría a los visitantes entrantes de Japón, que han cumplido con ciertos umbrales de seguridad, evitar la auto-cuarentena obligatoria de 14 días de Hawai para los pasajeros del trans- Pacífico.

Yonamine dijo que los planificadores de la burbuja de viajes están listos para empezar a reunirse el lunes y han establecido un objetivo provisional para el 1 de julio para dar la bienvenida de nuevo a Japón, que es el principal mercado internacional de Hawai. El año pasado el estado recibió 1.6 millones de visitantes de Japón, lo que supuso el 15% de todos los visitantes de Hawai.

La noticia fue anunciada el mismo día en que el turismo de Hawaii obtuvo su más triste informe mensual de rendimiento. Sólo 4.564 visitantes viajaron a Hawaii el mes pasado, según las estadísticas preliminares publicadas el jueves por la Autoridad de Turismo de Hawaii. Sólo 311 visitantes llegaron a Hawaii el miércoles.

En abril, 856.250 visitantes llegaron por aire y por crucero. La HTA no proporcionó una estimación de los gastos de los visitantes de abril, pero habría sido minúsculo comparado con los 1.300 millones de dólares que los visitantes de Hawaii gastaron en abril de 2019.

La disminución se debió a los temores de COVID-19 y a los cierres turísticos. Casi todos los vuelos transpacíficos a Hawai fueron cancelados después de que el estado instituyera una autocuarentena obligatoria de 14 días para los pasajeros que llegaban de fuera del estado el 26 de marzo, que se amplió a los viajes entre islas el 1 de abril.

Ambas cuarentenas están en vigor hasta el 30 de junio. El gobernador David Ige dijo que planea levantar pronto la cuarentena interinsular. Sin embargo, dijo el jueves que planea extender la cuarentena transpacífica más allá del 30 de junio.

La mayoría de los visitantes, unos 3.016, que vinieron a Hawaii en abril eran del mercado central del oeste de EE.UU. del estado. Otros 1.299 visitantes vinieron del segundo mercado de origen turístico más grande del estado, el U.S. East. Sólo 13 visitantes vinieron de Japón y nueve del mercado canadiense. Unos 298 visitantes procedían de la categoría denominada todos los demás mercados internacionales, que incluye todos los mercados no estadounidenses fuera de Japón y Canadá.

Japan

 

Durante los primeros cuatro meses de este año, la industria de visitantes de Hawaii recibió 2,1 millones de visitantes, un 37% menos que en el mismo período de 2019.

Asumiendo que la industria de los visitantes comenzará a abrirse en septiembre, el economista estatal Eugene Tian ha pronosticado que Hawai recibirá 3,4 millones de visitantes en 2020, una disminución del 67,5% con respecto al nivel de 2019.

Yonamine dijo que Hawaii y Japón están entre los mejores en la contención de COVID-19. Hasta el miércoles, dijo, había 455 infecciones por millón en Hawaii y sólo 12 muertes por millón. En comparación, dijo que Japón, que terminó su estado de emergencia a partir del lunes, tiene una tasa de 132 casos por millón y 7 muertes por millón.

Conceptos similares ya están avanzando en todo el mundo. China y Corea abrieron una burbuja de viajes este mes para los viajeros de negocios entre Seúl y 10 regiones chinas, incluyendo Shangai. El 15 de mayo, Estonia, Letonia y Lituania crearon su propio corredor de viaje entre los tres estados bálticos. Australia y Nueva Zelandia también están buscando acuerdos.

Yonamine dijo a los legisladores que existe una enorme urgencia por reiniciar el turismo en Hawai, que a pesar de que se habla de diversificación sigue siendo la vía más prometedora para la recuperación económica.

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