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La CTO celebra el Día Mundial del Turismo en una región en reapertura

27 de Septiembre de 2021 12:40am
Redacción Caribbean News Digital
CTO

Redacción Caribbean News Digital

Mensaje de Neil Walters, Secretario General de la CTO, con motivo del Día Mundial del Turismo 2021.

La Organización de Turismo del Caribe (CTO), la agencia de desarrollo turístico de la región, se une a la comunidad mundial en la celebración del Día Mundial del Turismo 2021 bajo el lema "Turismo para el crecimiento inclusivo".

Para celebrar este día, la CTO y aproximadamente una docena de socios regionales e internacionales están colaborando en un evento virtual destinado a destacar y abordar los retos a los que nos enfrentamos para forjar un sector turístico sostenible y a identificar las oportunidades para construir un sector socialmente más inclusivo, sostenible e inteligente.

Es una clara señal de la importancia que todos concedemos a la colaboración y la inclusión, un pilar fundamental del Objetivo de Desarrollo Sostenible (ODS) nº 17 de las Naciones Unidas (ONU), "Asociaciones para lograr los objetivos", que hace hincapié en las asociaciones inclusivas a nivel mundial, regional, nacional y local y en los objetivos compartidos que sitúan a las personas y al planeta en el centro del desarrollo.

El Día Mundial del Turismo también se celebra en un momento en que el sector turístico de la región está empezando a salir del prolongado impacto de la COVID-19.  Algunos de nuestros países miembros han informado de un récord de llegadas durante los meses de julio y agosto, mientras que otros muestran que sus cifras de llegadas tienden en la dirección correcta e incluso se acercan a los niveles de 2019. Todavía tenemos que ser conscientes de los retos y los posibles obstáculos a medida que avanzamos hacia una mentalidad de recuperación, pero estos son signos alentadores de que el duro trabajo que nuestros países miembros han realizado para adaptarse al entorno cambiante de la pandemia está empezando a dar sus frutos. Nuestro progreso en medio de los desafíos da esperanza a los millones de ciudadanos del Caribe que dependen del turismo para vivir, ya sea directa o indirectamente.

Al celebrar nuestros éxitos graduales, el tema de este año es un recordatorio de que, aunque el número de llegadas aumente y los ingresos del turismo se incrementen, empezamos a revisar nuestras medidas de éxito para incluir un análisis de los beneficios sociales y económicos del sector. El nuevo enfoque del turismo debe garantizar que nuestras comunidades locales participen en la renovada economía del turismo. Del mismo modo, hay que prestar más atención a los grupos vulnerables, como las mujeres, los jóvenes, los discapacitados y las comunidades indígenas y marginadas, para garantizar su inclusión significativa en la economía del turismo.

En su último boletín trimestral sobre el Caribe, el Banco Interamericano de Desarrollo afirmó que en 2020, nueve de los doce países caribeños que examinó sufrieron un impacto de dos dígitos en el producto interior bruto real a causa de la pandemia y estableció una correlación entre estos resultados y el índice de dependencia del turismo. Estos nueve países se encuentran entre los 20 países más dependientes del turismo a nivel mundial.

De cara al futuro, el turismo sostenible utilizado como herramienta de desarrollo, a la vanguardia de la recuperación económica de la región, puede ayudar a fortalecer otros sectores contra los efectos de futuros choques. El turismo sostenible ya está reconocido como un contribuyente directo o indirecto a la mayoría de los objetivos de desarrollo sostenible de la ONU, incluyendo la igualdad de género, el trabajo decente y el crecimiento económico.

La CTO ha reconocido que, para alcanzar estos objetivos, es imperativo que forjemos alianzas y asociaciones con organizaciones e instituciones que desempeñen un papel significativo en la contribución al desarrollo social y económico de la región. Un ejemplo de ello es nuestra colaboración con el Compete Caribbean Partnership Facility (CCPF), que financia proyectos piloto de turismo comunitario utilizando el enfoque de grupos en zonas rurales e indígenas de tres países del Caribe.

Al ofrecer oportunidades como éstas a los grupos vulnerables, aumentamos la capacidad de los caribeños para desempeñar un papel protagonista en su propio desarrollo. También demostramos que, además de ser una fuente primaria de ingresos económicos para el Caribe, el turismo puede ser inclusivo y, por extensión, promover el crecimiento de todas nuestras comunidades.

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