fbpx Colombia: Potenciando la economía a través del turismo

Colombia: Potenciando la economía a través del turismo

22 de Junio de 2020 3:39pm
corresponsal
turismo en Colombia

Pocas industrias tienen un panorama más sombrío ahora mismo que el turismo. Pero en Colombia, los responsables políticos y los líderes empresariales ya están pensando en cómo la industria puede desempeñar un papel central en la recuperación económica del país, sea cual sea. 

Como segundo país más biodiverso del mundo, para aprovechar el potencial turístico de Colombia será necesario abordar cuestiones persistentes de sostenibilidad, así como retos como la falta crónica de inversión en infraestructura. 

Antes de la pandemia, el turismo era un sector cada vez más importante en la economía de Colombia. Los visitantes extranjeros que llegaron a Colombia crecieron un 300% entre 2006 y 2019. El acuerdo de paz del país con el grupo guerrillero de las FARC abrió zonas del país que antes eran inaccesibles, y los turistas extranjeros crecieron en promedio un 8,5% en los dos años posteriores a la firma del acuerdo en 2016. En 2019, la industria empleó a 1,4 millones de colombianos y contribuyó con 19.000 millones de dólares a la economía, lo que equivale al 3,8% del PIB.  

Luego vino la pandemia. El cierre de negocios y las fronteras empujó la ocupación hotelera por debajo del 3% a nivel nacional. Unos 235.000 puestos de trabajo se han visto afectados, según el Ministerio de Industria, Comercio y Turismo. Perder esta contribución potencial de la creciente industria sería un gran revés para Colombia. 

El gobierno ya ha tomado medidas para apoyar a la industria en dificultades durante la pandemia. Estas incluyen el compromiso de subvencionar a 1.500 guías turísticos que están desempleados durante los próximos tres meses. Además, todos los servicios turísticos y hoteleros están exentos del IVA hasta el 31 de diciembre. Sin embargo, salvar la industria turística de Colombia como sabíamos, probablemente requiera algo más que un bálsamo a corto plazo.

Una estrategia a largo plazo implica invertir seriamente en infraestructura. En el Índice de Competitividad de Viajes y Turismo 2019 del Foro Económico Mundial, Colombia se clasificó en el puesto 55 de 140 países encuestados. Sin embargo, Colombia cayó al 82º lugar en cuanto a la infraestructura de servicios turísticos y al 109º en cuanto a la infraestructura terrestre y portuaria. 

Para garantizar la supervivencia de la industria turística, los sectores público y privado tendrán que hacer frente a las amenazas de COVID-19 para el progreso de Colombia en la conservación y el desarrollo posterior al conflicto que ha permitido el florecimiento del ecoturismo. La pandemia amenaza con un aumento de la expansión agrícola y la minería ilegal.  

La observación de aves es un ejemplo de una industria que podría expandirse en un mundo pospandémico. Hay más de 1.920 especies de aves en Colombia, y un estudio realizado en 2017 por la National Audubon Society predijo que la observación de aves podría atraer a 150.000 visitantes sólo de los Estados Unidos en un período de 10 años, lo que podría crear 7.500 puestos de trabajo y 47 millones de dólares de ingresos. 

Colombia ya está tomando medidas para que su industria de ecoturismo sea más competitiva a nivel mundial en preparación para su reapertura. El gobierno está trabajando para proporcionar acceso a WiFi en zonas remotas donde se realiza la mayor parte del ecoturismo.

Etiquetas
Back to top