Cuba Promueve algo más que sol y playa en WTM Latin America

04 de Abril de 2019 8:08pm
veronica
Mariano Fernandez Arias

Como parte de las jornadas de la WTM Latin America, que tiene lugar en Brasil, Caribbean News Digital tuvo la oportunidad de conversar con el señor Mariano Fernández Arias, Consejero de Turismo de Cuba para Colombia, Brasil, Perú y Ecuador, donde pudo conocer de primera mano algunos detalles del sector en esa área de Latinoamérica.

“En esta edición de WTM nos encontramos promoviendo a La Habana y sus primeros 500 años, ocasión que ha servido para desarrollar todo un programa de revitalización de la nuestra capital, el que empezaremos a mostrar, de alguna manera, a partir del venidero mes de mayo, pues del 6 al 11 tendremos la celebración de la FitCuba 2019, la principal feria de turismo de nuestro país”, explicó el funcionario.

“En esta Feria, importante evento que desarrolla el Ministerio del Turismo, las cadenas hoteleras y todas las empresas que tienen que ver con el sector, esperamos tener una vez más record de visitantes extranjeros interesados en Cuba”, expuso agregando que “Al día de hoy, según informaciones, ya no quedan estands expositivos libres, aun cuando la tónica es mostrarle al mundo nuestros productos y no tanto que el mundo venga a mostrar sus productos a Cuba, sin embargo  se ha despertado el interés en muchos mercados, con muchas empresas, por varias líneas aéreas y este interés ha llamado a la participación de más personas”.

Anunció el Consejero que “En los últimos 3 o 4 años, también simultáneamente, funciona un capítulo de FitCuba que tiene que ver con los abastecimientos al turismo y otro que tiene que ver con las inversiones y las oportunidades de negocios, aspecto que también despierta interés, ya que el sector tiene amplias posibilidades, no solo en instalaciones hoteleras, sino en el desarrollo de estructuras complementarias como pueden ser los campos de golf o las inmobiliarias asociadas a estos”.

“Los parques temáticos, las franquicias con el exterior, son una oportunidad de negocios igualmente, la franquicia de alguna marca establecida y posicionadas en el mundo, por ejemplo, La Bodeguita del Medio, El Floridita, hay otras que también estamos potenciando”, argumentó.

“Quisiera ampliar que desde el año pasado volvió a Cuba uno de los eventos más reconocidos del sector MICE, la MITM Américas, y este año se repite la edición en octubre, eso muestra el interés de los organizadores, pero también el interés del Destino como tal en introducir, posicionar esa modalidad. Esta feria tiene un sistema organizativo espectacular en mi opinión personal, fue la primera hace aproximadamente 15 años”, aseguró Fernández.

“Tuvo una edición en Cuba a inicios de los 2000, después en 2004 una edición en Varadero, quizá ni los hoteles en esa fecha estaban preparados, aunque si teníamos centros de convenciones, teníamos cierta focalización al tema de los eventos, pero eso, a mi modo de ver el turismo es un poco más amplio y lo ha sostenido y además lo ha corroborado la máxima dirección del Ministerio, por eso como mencionamos ahorita la modalidad de esta edición de Fitcuba son los eventos y los incentivos, para seguir en ese camino de posicionar el segmentos MICE”.

Sobre el turismo brasileño a la Isla, El directivo actualizó algunas cifras: “Brasil se encuentra entre los principales países emisores de turismo a Cuba, ha tenido en los últimos 4 o 5 años un crecimiento sostenido bastante grande, en el 2017 superó un 56%, el año pasado terminó casi en un 16%, pero ya venía mostrando un deterioro de esa tendencia”.

“En primer lugar, un crecimiento sostenido tan grande no es común en nada que tenga que ver con tendencias, etc. Puede que los primeros crecimientos, a partir de cero el crecimiento porcentual es grande, en cuanto a potencial pensamos que todavía a Brasil le queda mucho por dar”.

“El año pasado fue el record con más de 41 mil visitantes, para este año la meta son 44 mil, tenemos un primer trimestre con un decrecimiento importante, que pretendemos revertir en un segundo semestre, sobre todo a partir de esta Feria, de los contactos y de las informaciones que nos han ofrecido los operadores, pues nos han dicho que no solo es el Destino Cuba, que también es Destino Caribe el que esta disminuyendo, porque el brasileño ha encaminado sus viajes a Europa. Como Europa es un destino que habitualmente es costoso, hoy día las líneas aéreas están vendiendo boletería más económica que anteriormente y hay un desvío de pasajeros a Europa y a Estados Unidos”.

En el tema de qué tipo de turista brasileño viaja a Cuba y qué va buscando, el especialista argumento que “Están buscando a La Habana y a las playas. Básicamente unos combinados con un promedio de estancia de 5 días, 4 noches, los paquetes son de 5 con 4 y 7 con 6, más o menos”.

“En nuestra labor de capacitación, de trabajo con el mercado y la parte de la campaña de la imagen Cuba, intentamos mostrar otra imagen del destino más allá del sol y la playa, queremos mostrar todo nuestro potencial patrimonial, el potencial natural, la cantidad de opciones que tenemos en el turismo de naturaleza y aventura, el náutico y hay uno que aquí siempre ha despertado un interés especial, que es el buceo”.

“El tema del buceo para Brasil es importante, a pesar de que sus mares son en una parte que el buceo no es costumbre, el Pacifico, pero hay muchos buzos aquí en Brasil”, aseguró Mariano.
Argumentó asimismo que “El buceo en Cuba es algo diferente al resto, pues Cuba tiene una gran conservación de los fondos, con una proliferación de la fauna y la flora bastante amplia, también tiene muchos pecios”.

Le preguntamos entonces si los pecios de Santiago de Cuba se van a promocionar aquí y nos aseguró que sí. “Hay tres programas que hemos intentado introducir a través de la agencia Cubatur. Uno en el occidente, donde se bucea en La Habana, en Cayo Levisa, en Pinar del Río y en la Ciénaga de Zapata, en Matanzas, allí lo espectacular, lo llamativo, lo diferente, es el buceo en los cenotes, el único lugar donde hay cenotes, las cuevas hundidas que están en la Ciénaga de Zapata”.

“Luego también hay dos programas en oriente que uno tiene como espectáculo llamativo el baño con los tiburones en Santa Lucía, tiene buceo en Las Tunas, en una playa que se llama Covarrubias y buceo también en pecios en Granma, en María del Portillo. Ahí hay un barco que está casi a flor de agua que se llama el Cristóbal Colón, que tiene un gran porciento de conservación y hay mucha fauna que se ha adueñado de esa embarcación”.

“El otro programa que tiene buceo es Santiago y ahí hacemos el buceo con la historia, desde la salida de la bahía de Santiago hacia la derecha, buscando el oeste por toda la costa sur hasta la zona de Chibirico, donde está el hotel Brisas Sierra Mar, que en toda esa zona encontramos la flota española, que fue hundida en el año 98 en la batalla naval entre Estados Unidos y España, la flota del almirante Cervera”.

Es sabido que el turista brasileño viaja también dentro del segmento MICE, sobre este apartado el entrevistado nos amplió que “Brasil ha sido, por años, de los principales emisores de visitantes a eventos, en el tema de incentivos han sido como destellos, tenemos que continuar trabajando porque el destino nuestro se conozca, cómo Cuba ha ido apostando por el segmento MICE, nuestras nuevas instalaciones, nuestro desarrollo turístico está creando muchas condiciones para este segmento, ahora nos toca la parte de la cadena de ventas y la parte de la comunicación, introducir, capacitar, posicionarlo”.

Interesados por qué le falta a Cuba para conectar con Brasil, Mariano Fernández nos informó falta una conexión directa, pues hoy los viajeros tienen que viajar a través de terceros países.

“Tienen que pasar por un hub, el principal es el de Panamá, a través de Copa Airlines, después el de Avianca, en Bogotá y en El Salvador, por eso para nosotros resulta de vital importancia tratar de concretar alguna operación, alguna negociación con una línea aérea que nos conecte directamente, por varias razones, primero porque va a abaratar el paquete, porque va a disminuir el tiempo de viaje y segundo porque una operación de ese tipo va a focalizar la comunicación y la promoción del Destino Cuba”.

Para conocer más detalles de esta conversación y algunas primicias sobre las conexiones aéreas en el área, vea este viernes la entrevista completa en Excelencias News Cuba.

 

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