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ITB 2019: Una feria estratégica para las ofertas turísticas centroamericanas

07 de Marzo de 2019 9:38pm
Emilia Padín
Carolina Briones

En el marco de la Feria Internacional de Turismo de Berlín, ITB 2019, Caribbean News Digital conversó con Carolina Briones, Secretaria General de la Agencia de Promoción Turística de Centroamérica (CATA) sobre la estrategia de la región para aumentar su posicionamiento en los mercados europeos.

ITB, un año más al frente, por fin todos los países juntos, presencia de ministros, de directores generales de turismo. ¿Qué aporta esta nueva edición para Centroamérica?

Participamos en ITB Berlín todos los años y en esta edición contamos nuevamente con la presencia de los ministros, nuestras máximas autoridades, quienes le dan merecida importancia al mercado alemán.

Alemania representa el segundo mercado más importante de aquellos en los cuales CATA está trabajando dentro de Europa. Muchísimos de los presupuestos de los países de Centroamérica se concentran en el país germano, además de España, e Inglaterra.

Entonces ITB es súper importante, pues el evento motiva a nuestras naciones a traer sus nuevos productos, como fue el caso de Honduras este año, con la Ruta del Café.

Cada país también aprovecha para venir a fortalecer sus relaciones con las líneas aéreas. Eso hizo Costa Rica con Lufthansa, y ya están coordinando nuevos vuelos, más frecuencias Frankfort- San José, lo cual además de ayudar muchísimo a la llegada de más alemanes a Costa Rica también nos da la posibilidad de ofertar un poco más el turismo multidestino.

Ha habido negociaciones con aerolíneas para otros destinos. ¿Se puede decir algo ya?

Esas son negociaciones que tienen los países que ellos mantienen y nos informan. Cuando CATA reciba oficialmente la información nos arreglaremos para informárselo.

Dentro de los países centroamericanos que representa CATA está Belice y nos comentaban hace un rato  la importancia que ha tenido el apoyo y el trabajo que ha realizado CATA en esta feria, en este mercado, y en Europa, para ellos.

A mí me da mucho gusto, es el segundo año que Belice está participando con su propio stand en la ITB de Berlín. Ellos están acá porque  han sentido también que el mercado alemán está respondiendo a su oferta turística y están siendo solicitados como un lugar exótico.

En general, el Caribe les puede gustar mucho a los viajeros alemanes y ese efecto se está sintiendo. Ellos incrementaron su porcentaje de llegadas en el 2018 y eso significa que al estar recibiendo turistas también hay que hacer su esfuerzo de promoción.

Belice es un país encantador, con gente que complementa al producto turístico. Toda  Centroamérica se ha mostrado excelente y ya está teniendo sus resultados con el aumento de la demanda.

Así que poco a poco hay que ir apoyando mucho más a la región, CATA está llevándole “influencers”  y periodistas de Alemania  a Belice y al resto de los países de la zona. En el futuro seguiremos fortaleciendo esas acciones y apoyando a la región.

CATM se celebra dentro de poco. ¿Qué expectativa tiene la feria centroamericana?

CATM se celebra por primera vez en el mes de junio. Se ha corrido la fecha por un tema de clima y para poder organizarla mejor. Nuestra expectativa es fortalecer el producto multidestino, y acercarlo a las agencias mayoristas.

También pensamos convocar a nuevas agencias mayoristas al evento e invitar a comunicadores que sigan promoviendo el multidestino en Centroamérica, estrategia que estamos potenciando en los últimos cuatro años.

Desde 2014 más de 300 medios de comunicación han enviado reporteros y especialistas a Centroamérica invitados por CATA. La expectativa es seguir fortaleciendo la promoción y los artículos objetivos que hacen todos los periodistas sobre los destinos de la zona geográfica.

Con este plan esperamos atraer a CATM a unas 80 agencias mayoristas y unos 20 periodistas de Europa.

¿Tendrá la República Dominicana un papel clave dentro de esta CATM como iniciación de su entrada?

República Dominicana se ha ido integrando de una forma magnifica, vamos poco a poco, los procesos de integración así se dan, pero va a estar presente en la CATM con un stand.

De igual forma, Centroamérica y República Dominicana intervendrán en la primera Travel Center  Market. Eso nos da mucho gusto, tenemos el apoyo y estamos en coordinación con los organizadores.

En este contexto Dominicana se está integrando en el plan estratégico de desarrollo sostenible para el 2023. Son temas que vamos trabajando poco a poco con ellos y de una manera más coordinada.

República Dominicana tiene una gran conectividad con Europa ya sea vuelos regulares o chárter, eso favorece y también a la región centroamericana.

La conectividad de República Dominicana siempre va a favorecer a la región de una u otra manera.

Además estamos en coordinación con los turoperadores del país para crear alianzas con otros de Centroamérica y que promuevan paquetes en conjunto.

Santo Domingo es por segundo año consecutivo capital caribeña de la gastronomía. ¿Qué importancia tiene la gastronomía para los países centroamericanos en el desarrollo del destino?

La gastronomía es súper importante. De hecho en algunos momentos anteriores que hay que volver a rescatar se hizo una ruta gastronómica por Centroamérica, la variedad y la diversidad de la gastronomía  y ahora que vamos a combinar también con República Dominicana la hacen definitivamente rica. Hay turoperadores que tienen rutas de gastronomía, en Guatemala se están especializando hasta en gastronomía gourmet maya. Los países sí están apostando al tema de la gastronomía. Nicaragua está realizando un festival de gastronomía de toda la región del país que es muy famosa. Es muy importante el tema de la gastronomía y hay que integrarlo más a los paquetes multidestinos de toda la región.  

¿Qué necesita ahora mismo de Europa Centroamérica?

Además de fortalecer más el tema de la conectividad, necesitamos traerles, que conozcan más de la región, necesitamos mucha más promoción, fortalecer nuestras alianzas con medios, con mayoristas, y eso es algo en lo que seguimos trabajando.

¿Son las últimas noticias negativas de diferentes países de la región  la causa de la última bajada de turismo en Centroamérica?

Puede ser. Las noticias de alguna manera van a afectar pero directamente yo creo que Centroamérica y los países lo han podido manejar porque para el 2018 se está cerrando con un crecimiento del 3.2 según la  Secretaría de Integración Turística Centroamericana (SITCA).

No fuimos decreciendo y nos hemos mantenido desde el 2011 en un crecimiento estable y para el 2019 se espera un mayor crecimiento todavía. CATA está trabajando mucho en coordinar más viajes de prensa pero no sentimos que vayamos a tener un decrecimiento mayor.

O sea el papel de CATA  frente a la comunicación negativa es hacer comunicación positiva del destino.

Exacto, nosotros nos enfocamos en fortalecer siempre a través de los medios y noticias positivas y objetivas de la región porque Centroamérica también las genera, no podemos hablar de que todo va a ser negativo, tenemos que ser positivos entre nosotros mismos y en cómo vendemos nuestros países.

Hay dos países en la región centroamericana que se están autodenominando como los mejores perfiles para el segmento MICE: Panamá y República Dominicana. ¿Qué tiene que hacer la agencia centroamericana  de turismo  con ellos?

CATA no tiene dentro de su estrategia desarrollar propiamente este segmento porque esto está más especializado en uno que otro país y cada uno hace su propia estrategia, nosotros nos hemos enfocados más en hacer los multidestinos  en un tema de turismo vacacional pero podemos apoyar con ciertas actividades, colocar la información, incluirla en algunas notas de prensa pero no está muy remarcada dentro de nuestra estrategia. 

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