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Belice ofrece la posibilidad de hacer algo diferente todos los días

07 de Marzo de 2019 1:22pm
Emilia Padín
Karen Bevans, directora de Turismo de la Junta de Turismo de Belice

Belice es famosa en todo el mundo por su Blue Hole, un auténtico paraíso para quienes disfrutan del buceo, y por sus asombrosas selvas tropicales en las que los turistas adoran contemplar y recorrer. Pero la pequeña nación centroamericana tiene mucho más que ofrecer. En una entrevista exclusiva con Caribbean News Digital en el marco de ITB 2019 en Berlín, Karen Bevans, directora de Turismo de la Junta de Turismo de Belice, explicó que su nación es un crisol de culturas donde los visi-tantes pueden hacer cosas diferentes cada día.

¿Qué importancia tiene para Belice asistir a ITB Berlín?
Este mercado es muy importante para nosotros. Tiene un gran potencial y hay una gran demanda proveniente de este mercado. Hace dos años, firmamos un contrato de mercadeo para dar a conocer a Belice en el mercado alemán y, como resultado, el año pasado tuvimos un crecimiento del 25 por ciento de visitantes provenientes de Alemania.

Reconocemos que el mercado alemán está buscando más destinos fuera de lo común, destinos que no son de los más importantes o relevantes a nivel mundial, y en ese sentido, Belice es definitivamente lo que ellos están buscando. El eslogan de Belice es “Un lugar curioso” y creo que ello le aporta atractivo al mercado alemán. Por supuesto, planeamos recibir más visitantes a medida que aumentemos nuestra visibilidad aquí. Otra cosa que atrae a los alemanes es el aspecto cultural de Belice.

Lo que hace que Belice se distinga de muchos otros destinos es lo que llamamos nuestro crisol de culturas. Tenemos más de seis culturas diferentes en Belice y puedes ir a diferentes regiones de Belice y sumergirte en diferentes culturas todos los días. Puedes pasar unos siete días en Belice y hacer diferentes cosas diariamen-te; tener la oportunidad de vivir nuestra cultura y aprende sobre nuestra cultura.

Si vas al sur, en Toledo, que está cerca de Guatemala, puedes hacer estancias en casas de familia mayas y vivir con una familia maya y hacer exactamente lo que ellos hacen. Te enseñan a tejer canastas y cocinar la tortilla maya. Por lo tanto, te sumerges en la cultura local para comprender lo que hacen. Los alemanes parecen estar más inclinados en estos temas culturales. Les gusta tener la oportunidad de hacer ese tipo de cosas y Belice es un destino único para ello.

Somos un destino en pleno apogeo. El año pasado, nuestro turismo registró un au-mento del 14.6 por ciento con respecto al 2017, un crecimiento de dos dígitos respecto al año pasado. Creemos que el crecimiento promedio del turismo en el mundo es de alrededor de un 4 por ciento, según la OMT, por lo que con un crecimiento del 14.6 por ciento en Belice, obviamente estamos obteniendo resultados por encima del nivel promedio y nos está yendo muy bien como destino.

¿Cuánto tiempo llevan asistiendo a la ITB?

Este es el segundo año de asistencia.

¿También han asistido a otras ferias?

Fuimos a FITUR en Madrid en el mes de enero. También asistimos a WTM en Londres y hemos estado en ferias y realizando road shows en esta región. Estamos ampliando nuestras potencialidades en el área porque hemos crecido y tenemos la intención de hacer que este mercado crezca aún más.

¿Qué importancia tiene CATA, la Agencia de Viajes de América Central, para la promoción de Belice dentro de los demás países de la región?

CATA es muy importante para nosotros. Antes de comenzar a asistir a ITB, CATA era nuestra única fuente de mercados en esta región y ellos son los que realmente nos dieron una base en el mercado europeo, los que nos permitieron darnos a conocer en el mercado europeo. Ahora, estamos construyendo sobre ese comienzo que tuvimos con ellos y también hemos notado la diferencia en los últimos dos años. Por tanto, seguimos siendo miembros de CATA y continuamos haciendo promociones a través de CATA, aunque también las hagamos de manera independiente.

¿Qué importancia reviste el transporte aéreo para el turismo que llega a Beli-ce? ¿Tiene muchos vuelos directos desde Alemania a Belice, por ejemplo?

Hay muchas rutas directas. Solo para darles un ejemplo, en 2014 teníamos 11 vuelos directos a Belice. Hoy, cinco años después, tenemos 21 vuelos directos a Belice. La mayoría provienen de Estados Unidos, pero también tenemos vuelos desde otros paí-ses, como COPA que vuela desde Panamá, Avianca que vuela desde El Salvador a Belice, Aeroméxico desde Ciudad de México a Belice. También tenemos muchas co-nexiones, pero la mayoría de los vuelos provienen de Estados Unidos. Ahora estamos en conversaciones con una aerolínea europea. No puedo mencionar su nombre porque estamos en medio de las conversaciones, pero planeamos tener un vuelo directo desde Europa muy pronto.

¿Qué importancia tiene la gastronomía de Belice como destino turístico?

Es sumamente importante porque, como crisol de culturas que somos, tenemos dife-rentes experiencias culinarias. Esa misma diversidad cultural hace que la gastronomía local sea importante, sin contar todo lo que aporta a la experiencia que puede tener un turista alemán que visite Belice.

 

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