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Queremos internacionalizar a Cuenca: Angélica León, directora ejecutiva de Turismo

06 de Noviembre de 2019 12:13am
Emilia Padín
Angélica León

Consideramos que estos espacios son sumamente importantes para poder mostrar, promocionar y vender los productos y novedades que tenemos como destino, dijo en entrevista con Caribbean News Digital, Angélica León, directora ejecutiva de Turismo de Cuenca, en Ecuador, sobre su participación en  WTM London 2019.

Este año venimos con una expectativa grande de la  nueva administración municipal, que ha iniciado en el mes de mayo,  con algunos nuevos proyectos y estrategias que queremos hacer como destino para internacionalizar a Cuenca.

Ese es el principal objetivo, ser realmente un destino potente en Ecuador donde podamos además trabajar de la mano con destinos grandes que ya han trabajado muchísimo, por ser ciudades de nivel internacional y que se vaya conociendo la oferta turística que tiene el sur del país.

¿En qué consiste esa oferta turística y en qué aspectos es más fuertes?

Cuenca es una ciudad colonial, Patrimonio Cultural de la Humanidad, tiene  además tres reconocimientos de la UNESCO que son el tejido de paja toquilla.

Un 95 por ciento de producción del sombrero la hace Cuenca para la exportación por el país, por lo que es muy importante para nosotros la cuestión artesanal.

Además tenemos la declaratoria de Biosfera del Parque Nacional Cajas y estamos dentro del CapaqNan, que es el camino del inca que está en varios países y es una de las declaratorias.

En este momento Cuenca está teniendo un protagonismo importante en el tema artesanal. Siempre ha sido una ciudad de oficios y de artesanía pero en este momento el Consejo Mundial de Artesanías de la UNESCO por estos días está con tres jurados en Cuenca calificando a la ciudad para un nuevo reconocimiento que es Ciudad Artesanal diversa del mundo.

Ese reconocimiento lo tienen muchas ciudades por una sola artesanía y Cuenca será la segunda ciudad del mundo que la tenga por varias artesanías.

Japón tiene una ciudad que tiene este reconocimiento pero imagínese la cultura milenaria que es Japón y Cuenca será la segunda a nivel mundial porque somos el centro artesanal de Ecuador.

Allí se conjugan todo tipo de artesanías desde el tejido de paja toquilla que es muy representativo, que no es el sombrero.

Tenemos joyería, textiles, cerámicas, talabartería, hojalatería, y esas artesanías además de que se han puesto en valor para el turismo, para que la gente pueda adquirir una bonita pieza  ya se para vestirla o de adorno es utilitaria todavía, es decir, nosotros todavía utilizamos la cerámica para la comida, para la gastronomía, utilizamos las cucharas de palo para cocinar, forma parte de la vida cotidiana de la ciudad. En este momento eso es lo que estamos haciendo para que la gente pueda visitar los talleres, pueda vivir la experiencia y saber cómo esa artesanía llegó a ser la pieza que es y que está comprando.

Para nosotros este reconocimiento que vamos a tener  es un impulso   grande a la artesanía y la vinculación que tiene esta con el turismo que es bastante importante.

Qué más es Cuenca? Cuenca es una ciudad de 600 mil habitantes, una ciudad mediana con excelentes servicios básicos, excelentes servicios de transporte y de salud, no es costosa y por eso muchos jubilados de Norteamérica han decidido vivir ahí.

Tenemos una colonia de 10 mil jubilados viviendo en Cuenca, les encanta porque se han podido conjugar con esa ciudad viva, ustedes visitan el centro y siempre la van a encontrar viva y la gente con su cotidianeidad viendo su trabajo, haciendo sus cosas, entrando a las iglesias.

Solo en el centro histórico hay 17 iglesias, es bastante fuerte de festividades importantes que se dan alrededor del parque Calderón que es el corazón de la ciudad.

¿Cuenca en qué ha innovado en estos últimos tiempos turísticamente?  

Justamente en eso, en innovar su oferta para que la gente que la visite viva experiencias. Antes, por ejemplo, las iglesias estaban cerradas al público porque las seguíamos manteniendo como el templo arquitectónico y en estos momentos se puede subir a las torres de la catedral, se está implementando un restaurante en una de l
as torres, se pueden visitar las catacumbas, se abrió un  seminario  en Mayor para que existan restaurantes y oferta cultural en el mismo, se están abriendo muchas casas del centro histórico para que la gente vea como fue la vida cotidiana del cuencano, además de que la mayoría de los hoteles de Cuenca están en casas patrimoniales.

En hotelería esa es la principal oferta porque a la gente le gusta mucho hospedarse en estos sitios, es algo mucho más personalizado.

Conocer un pedacito de la historia de primera mano.

Exactamente. Por ejemplo hay casas de 1800 que han sido arregladas para ser hoteles, cada habitación tiene una diferente temática de diseño, realmente ese es el tesoro de Cuenca.  

La percepción del turista, lo que nos ha dicho es: venimos a Cuenca a vivir una ciudad que nos da experiencias, queremos su gente que es el principal tesoro, muy cálida, muy amigable.

A los cuencanos nos dicen que cantamos porque tenemos un tonito como de cantado y todo hablamos en diminutivo, entonces nos tienen como los cariñosos, siempre damos cariños en Ecuador y eso ha calado mucho en la gente y el turista por eso se siente muy bien en Cuenca.

Muchos turistas llegan un día solamente a Cuenca, duermen una noche, hacen un tour y se van al siguiente, pero la mayoría de esta gente nos ha dicho, no nos deben vender un día, nosotros en Cuenca necesitamos un mínimo de tres días, tres noches para poder realmente conocer la ciudad y la oferta que tiene.

Esto es en  cuanto al tema cultural que es su corazón, el centro histórico, pero nosotros en los alrededores tenemos mucha naturaleza, el Parque Nacional Cajas, se han aperturado muchas actividades de aventura, tenemos algo que ha llamado mucho la atención y que está siendo el top de visitas por estos días y que es el tour a caballo en luna llena.

Se hace sobre todo en luna llena, en una zona que se conoce comoTarqui  y que particularmente en luna llena  nunca hay nubes, el hacerlo con el cielo de Tarqui estrellado y con la luna es una experiencia mágica realmente, es un lindo tour con caballos que están bien amaestrados para que el turista que nunca ha montado lo pueda hacer sin ningún problema y esto ha llamado mucho la atención de los mismos cuencanos y de los turistas.

También tenemos escalada de rocas, que está muy cerca de la principal pared de escalada del país con más de 200 grutas desde la más sencilla hasta la más compleja y está a 20 minutos de Cuenca.

Hay mucho por hacer. Se está desarrollando una oferta rural bien interesante, muchas comunidades que por años han cultivado o han sido el huerto de Cuenca, como le decimos, están empezando a aperturas esos huertos para la visita  del turista y con la opción de que puedas cultivar lo que vas a comer.

Esa es una linda experiencia porque puedes visitar y por ejemplo pescas tu trucha, además cultivas el cilantro, las diferentes plantas y con eso mismo puedes pedirle al chef que te haga o tú mismo cocinas.

Es una experiencia que va más allá de servir en un plato y comerlo, ese es el giro que ha ido tomando Cuenca en busca de una experiencia distinta a otros destinos.

Todos los tipos de turismo que cuentas que de acercar al visitante a la historia y la tienen relevancia en Cuenca, el religioso, el cultural, el gastronómico o el de aventuras tienen esa parte experiencial  realidad de Cuenca.

¿Cuáles son los principales mercados?

Primero es Norteamérica, Estados Unidos es el más fuerte en Ecuador y en Cuenca, después tenemos muchos visitantes franceses, alemanes, del Reino Unido, también holandeses, está subiendo el mercado español con bastante importancia y eso nos marca el camino hacia donde debemos ir.

En Latinoamérica tenemos nuestros principales mercados en Colombia, Perú, Argentina, Chile. Hay un circuito interesante que hacen los jóvenes argentinos y chilenos sobre todo que es Cuenca-Bañosde Agua Santa – Montañita  y regresan  a Cuenca y se vuelve y es como un triángulo que hacen porque les gusta mucho como se conjuga la oferta de playa con la diversión que tiene Montañita, una ciudad como Cuenca que es tradicional, cultural pero que tiene una oferta nocturna espectacular.

La fiesta en Cuenca es muy buena además de las actividades culturales que tiene y luego Baños que ya es un tema de deportes extremos y otro tipo de cosas.

Respecto a Inglaterra, Reino Unido, están aquí presentes en Londres.

Entrevistada: Reino Unido para Ecuador es muy importante, el año pasado alrededor de 25 mil personas vinieron del Reino Unido y la idea nuestra es seguir captando mercados porque sabemos que somos un destino emergente atractivo para los intereses que tienen las personas en Reino Unido. Siempre venimos con una oferta como la que te acabo de contar, de experiencias para que logremos captar muchos más mercados.

¿Qué perspectivas tienen de participar en ferias o eventos de promoción de Cuenca en el año 2020?
 

Vamos a entrar con mucha más fuerza, consideramos que Cuenca durante los trece años que existe la Junta de Turismo a la que represento ha hecho trabajo de promoción y publicidad, pero sí hay que hacer una autocrítica en ese sentido pues nos ha faltado comercializar mejor, quizás las estrategias no han estado claras   si tengo tales mercados que acciones debo hacer, tal vez desconocimiento delos mercados pero este año vamos a entrar con fuerza con el plan de marketing para el destino a nivel nacional e internacional porque el mercado local es muy fuerte.

Cuenca es uno de los principales destinos a nivel local, y también con un plan para el segmento MICE. Es súper importante para nosotros por la oferta que se ha desarrollado y porque hemos visto que ha habido un crecimiento  dentro del mismo centro histórico de Cuenca que tiene espacios para que los eventos se hagan en casas antiguas, en auditorios  antiguos y a la gente le gusta mucho porque todo está cerca, no necesitas transporte, tienes que movilizarte a pie y eso nos ha dado una buena pauta para desarrollar un destino MICE un poco diferente.

Resume en tres características la oferta turística de Cuenca.

De calidad, experiencial, gente amigable y buenos costos

 

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