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Termatalia una marca mundial

10 de Septiembre de 2019 8:24pm
Redacción Caribbean News Digital
termatalia

El pasado 7 de junio, Manuel Baltar, presidente de la Diputación Provincial de Ourense (Galicia, España) era nombrado presidente del Comité Asesor de Termatalia por su implicación en diferentes proyectos estratégicos que confluyen en esta feria internacional. Y el 25 de junio, en Bruselas y por unanimidad, fue elegido presidente de la Asociación Europea de Ciudades Históricas con Patrimonio Termal (E.H.T.T.A.) la red termal europea más importante integrada por 51 áreas termales de 20 países. 

Manuel Baltar es un firme defensor del termalismo como elemento de cohesión y factor determinante para el desarrollo rural. Este compromiso contribuye a reforzar Termatalia 2019, la 19ª Feria Internacional de Turismo Termal, Salud y Bienestar, que se celebra entre el 17 y el 21 de septiembre en Ourense, provincia y capital termal. 

Después del éxito alcanzado en la pasada edición realizada en Brasil en 2018, la Feria Internacional de Turismo Termal, Salud y Bienestar, Termatalia, vuelve a posicionarse como el epicentro del termalismo mundial en la ciudad española de Ourense. Sobre este y otros aspectos, el presidente del Comité Asesor del importante evento dialogó en exclusiva con Excelencias.

Al cabo de 19 años, ¿cuánta importancia se le confiere a Termatalia en el sector del turismo de salud tanto en Europa como en el Caribe y las Américas? ¿Cuáles han sido sus principales logros en ese sentido?

«Termatalia es la única feria internacional especializada en el producto “turismo termal, salud y bienestar” y considerada como el auténtico puente termal entre Europa y América Latina. Se ha convertido en una marca mundial del termalismo que apuesta por el valor del agua mineromedicinal como recurso endógeno generador de riqueza y desarrollo social. Termatalia facilita a los nuevos destinos turísticos el impulso que necesitan para expandir sus recursos termales, ofreciendo como referencia a ciudades posicionadas internacionalmente, cuyo crecimiento urbanístico, económico y social gira entorno a sus recursos termales, que sirven de motor para atraer a visitantes foráneos. 

«Tanto desde la feria como desde la misma E.H.T.T.A. insistimos en destacar la importancia del termalismo en la construcción de nuestra identidad europea y concienciar a las instituciones comunitarias y a los grupos políticos del Parlamento Europeo sobre la necesidad de implementar y apoyar las políticas termales, así como promover a las villas termales como dinamizadoras económicas, sobre todo en las zonas más rurales. Y esta experiencia se puede extrapolar a los países de América Latina donde el termalismo es un sector emergente y que están desarrollando bajo su propia identidad».

¿Cómo ha sido el impacto en el sector de la salud y en el ámbito económico de España, principalmente, de las relaciones que se han establecido a partir de la celebración de las diferentes ediciones de esta feria?

«El turismo de bienestar en España, pero también en el resto del mundo, representa una poderosa tendencia de estilo de vida y una industria global cada vez mayor que se ha convertido en un sector pujante que actúa como un importante dinamizador de la economía para los países que lo desarrollan. Además propicia experiencias de alto valor añadido, a un demandante que cada vez se interesa más por esta modalidad de turismo y estilo de vida saludable. 

«Termatalia es un punto de encuentro de toda la cadena de valor del agua mineromedicinal que abarca desde el mismo manantial hasta la comercialización de plazas en establecimientos termales. Esta feria reúne cada año a los principales turoperadores mundiales especializados en comercializar turismo de salud, lo cual ofrece oportunidades privilegiadas de negocio a las empresas españolas en general, y a las gallegas en particular, que pueden sentarse a hablar con agencias de todo el mundo que buscan un producto muy especial. Galicia es la comunidad líder en España en número de plazas termales y el centro de capacitación profesional de referencia para el mercado de habla hispana. 

«Y si algo ha puesto de manifiesto también esta feria es que el desarrollo de un destino termal ha de pasar, necesariamente, por la cooperación público-privada. Un claro ejemplo es el Programa de Termalismo Provincial de Ourense, que la totalidad del sector balneario provincial se dirigió a la Diputación para solicitar la puesta en marcha de acciones que facilitaran a los ciudadanos el acceso a estancias y tratamientos terapéuticos en sus instalaciones. 

«Este Programa de Termalismo significó una intervención pública orientada a potenciar un sector privado que desarrolla su actividad en el medio rural, que fija población y que es motor de desarrollo local y equilibrio demográfico de los respectivos territorios en los que se ubican los balnearios. En la actualidad somos de las provincias españolas con mayor número de balnearios abiertos al público».

Termatalia es un evento único por el desarrollo de dos elementos fundamentales: el negocio y la formación. ¿Considera que existen además otras razones que la distinguen como el evento prestigioso que es?

«Sí, el negocio y la formación son sin duda dos grandes ejes de Termatalia, pero eso puede llegar a ser común con otros eventos similares del sector. Lo que diferencia a Termatalia es el capital relacional, la red estratégica que ha creado a lo largo de estos años de la que forman parte representantes institucionales y asociaciones de empresarios y profesionales de más de 30 países. La asistencia a esta feria le proporciona al visitante una red de contactos de primer nivel con la opción de conocer directamente a las personas que deciden el presente y futuro del turismo de salud en sus respectivas naciones. Y esto es algo que solo Termatalia ofrece; De hecho, a mí me gusta definirla como “la ONU termal”».

¿Cuáles son las novedades de Termatalia 2019? ¿Se realizarán otros eventos en paralelo a la feria en esta ocasión?

«La principal novedad de esta edición es la celebración de tres eventos paralelos y complementarios englobados en la denominada Semana Termatalia. Arrancará con el Congreso Internacional sobre Termalismo y Reto Demográfico, que trata un tema prioritario en Europa en estos momentos. Está organizado como parte del proyecto Raia Termal y tendrá lugar en el Balnearios de Lobios con el liderazgo de la Diputación Provincial de Ourense, la Confederación Hidrográfica Miño-Sil y los municipios termales transfronterizos, financiado con Fondos Interrreg de la Unión Europea.

«El otro encuentro profesional de la semana será la tercera edición del Simposio sobre Termalismo y Calidad de Vida liderado por el Campus del Agua de la Universidad de Vigo y que presentará las últimas investigaciones realizadas en torno a sus cuatro grandes bloques temáticos: Aguas mineromedicinales y termales: caracterización y aprovechamiento; Bienestar y salud; turismo termal; investigación e innovación tecnológica en termalismo. 

«Termatalia celebrará, además, su 19na. edición con la participación de Brasil como país invitado, a través de Foz de Iguazú, que nos acogió el pasado año. Otra de las novedades será un Workshop de transferencia tecnológica de emprendedores e investigadores».

¿Cuáles son las perspectivas de Termatalia para las futuras ediciones?

«El objetivo de Termatalia es seguir potenciando su papel de puente termal entre ambos continentes, mirando también hacia Asia y al norte de África. La próxima edición será en América Latina, donde la candidatura más posicionada a fecha de hoy es la de la provincia de Entre Ríos, en Argentina. Se trabajará, además en incorporar a nuevos destinos que estén potenciando el desarrollo de sus recursos y que fomentan el turismo sostenible y saludable, también con carácter preventivo. 

«Se trata de un sector en crecimiento, con una facturación anual que mueve en torno a los 639 billones de dólares (datos de 2017 según el Global Wellness Institute), con un porcentaje de crecimiento del 6,5% al año, lo que supera la tasa del turismo en general situada entre un 4% y un 5% (en 2018, según datos de la OMT). Esto ha beneficiado a mercados en desarrollo entre los que destaca el latinoamericano. Esta estrecha relación entre el turismo de bienestar y los recursos naturales ha llevado a que los países que cuentan con aguas mineromedicinales estén dando pasos para el desarrollo y la valorización de los mismos, el estudio y análisis de estas aguas, la planificación y puesta en marcha de los planes de bienestar y la formación como pilares de un modelo que además debe ser sostenible y proteger el bien preciado del agua».

Este material se publicó originalmente en la versión impresa de Excelencias Turísticas, para leer más contenidos descargue la aplicación Excelencias para Android y para IOS.

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