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México: Aeroméxico realizó con éxito primer vuelo intercontinental con biocombustible

02 de Agosto de 2011 7:46pm
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México: Aeroméxico realizó con éxito primer vuelo intercontinental con biocombustible

México. Una travesía “fantástica”, con un “comportamiento extraordinario” de los motores, tuvo el avión de Aeroméxico que el martes estrenó mundialmente en la ruta DF-Madrid los vuelos intercontinentales con biocombustible, según declaró el capitán de la aeronave al arribar a Barajas. El Boeing 777, cargado con 20 toneladas de biocombustible procedente de la planta Jatropha Curcas (30% del total) y 55 de queroseno, transportó a pasajeros y tripulantes a lo largo de más de 10 mil Km. y 11 horas de viaje.

En el proyecto, insertado en un acuerdo de colaboración binacional para el desarrollo del biofuel en la aviación, han participado la aerolínea mexicana, el Ministerio de Fomento del país ibérico y el fabricante Boeing.

El biocombustible usado en este vuelo está compuesto por una mezcla de turbosina derivada del petróleo y aceites obtenidos de la planta Jatropha, que se cultiva en varias regiones del mundo y que cumple con todos los requisitos exigidos por las autoridades de aviación civil en los países involucrados.

En México, la empresa Aeropuertos y Servicios Auxiliares (ASA) trabaja con posibles fuentes de proveedores del aceite de jatropha, fundamentalmente en Chiapas, Puebla, Veracruz, Yucatán y Michoacán.

El trayecto se realizó con “completa normalidad”, sin “ningún percance” y con un “comportamiento extraordinario” de los motores, dijo a la prensa el capitán del avión, Francisco Fernández. Los alimentos servidos a bordo fueron elaborados con ingredientes orgánicos y todos los materiales desechables eran biodegradables, indicaron fuentes de la aerolínea, que espera transportar este año 1 millón de pasajeros más que en 2010 y llegar a 15 millones.

Presente en el recibimiento del vuelo, el presidente de Boeing España, Pedro Argüelles, dijo que “el mayor obstáculo al que nos enfrentamos hoy es el de conseguir una disponibilidad de biocombustible a una escala comercial suficiente que permita abaratar su precio”, en lo cual “es importante el respaldo institucional de los gobiernos”.

A propósito del vuelo pionero de Aeroméxico, el director general de Aeropuertos y Servicios Auxiliares (ASA), Gilberto López Meyer, había dicho a Notimex que el biocombustible es hasta hoy 10 veces más caro que la turbosina, “pero en la medida en que se produzca más, se incentiva que haya más productores (de jatropha, del que se extrae el aceite) y los precios empezarán a bajar”.

El vuelo de la aerolínea mexicana se produce un mes después de que se aprobara el certificado de acreditación internacional que permite el uso de biocombustibles en este tipo de vuelos comerciales. Anteriormente, la compañía había realizado varios “vuelos verdes”, consistentes en la utilización de materiales reciclados y la realización de rutas más directas.

El director de operaciones de vuelo de la aerolínea, Rafael Suárez, dijo a Europa Press que en los próximos meses se iniciarán vuelos regulares con biocombustible en la ruta entre Ciudad de México y San José (Costa Rica) con frecuencia semanal, lo cual constituirá “una importante normalización del proyecto”. Para 2012 se prevé que se normalicen las operaciones de vuelos con biocombustible a escala intercontinental.

En ese sentido, el ejecutivo precisó que Aeroméxico espera que en los próximos vuelos el porcentaje de biocombustible empleado crezca desde el 30% en este primer viaje hasta llegar al 50% que permite la normativa internacional vigente.

Según precisó en rueda de prensa en México Andrés Conesa, director general de la aerolínea, Aeroméxico invertirá medio millón de dólares en la realización de estos primeros vuelos con biocombustible a Madrid y a San José de Costa Rica, a donde se dirigirán 52 vuelos en los próximos doce meses.

José Luis Barraza, presidente del Consejo de Administración de Aeroméxico, aclaró que no habrá ningún costo extra para los usuarios que adquieran boletos en estos vuelos.

En México, otra compañía, Interjet, ha usado el biofuel de ASA en la ruta DF-Tuxtla Gutiérrez, Chiapas. El primero de esos vuelos, realizado en julio último, fue el primero de América y el cuarto a nivel mundial.

Recientemente, Lufthansa anunció un programa de vuelos de seis meses con cuatro vuelos diarios entre las ciudades de Hamburgo y Frankfurt en un avión A321, que usará una mezcla de 50% bioturbosina-turbosina fósil. Otras compañías con experiencias en biocombustibles han sido KLM y Virgin Atlantic.

Fuentes de ASA adelantaron que en 2015 México deberá producir 40 millones de litros de biocombustibles al año para cumplir con la meta de cubrir 1% de la demanda con combustibles alternos. En esa fecha la demanda total de combustible para la aviación en México será de cuatro mil millones de litros. Hasta el presente, ASA recibió solicitudes de otras dos o tres aerolíneas para ser abastecidas con bioturbosina, como ya lo hicieron Aeroméxico e Interjet, que ha anunciado para las próximas semanas los primeros vuelos comerciales entre el Distrito Federal y Veracruz.

La aviación mundial, con un crecimiento medio global anual de 5% y una huella de carbono que aumenta cada año, cubre actualmente entre 2 y 3% de las emisiones totales mundiales de carbono a la atmósfera. La meta de la industria es que para 2050 el sector emita la mitad de las toneladas lanzadas a la atmósfera en 2005.

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