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La Avenida de los Volcanes, en Ecuador

28 de Agosto de 2013 9:22pm
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La Avenida de los Volcanes, en Ecuador

A ambos lados de la línea del Ecuador, mirándose unos a otros, surgen más de 70 volcanes, 27 de ellos aún activos, a lo largo de 300 Km. Es la Avenida de los Volcanes, como la llamó el científico alemán Alexander Von Humboldt en 1812, zona para un paseo que discurre por paisajes únicos, fértiles valles entre colosos de roca y lava, y nieves perpetuas que desafían al sol.

Algunos de los volcanes semejan gigantes dormidos en medio del hermoso paisaje interandino; otros, en cambio, parecen dioses molestos a los que se despertó de algún largo sueño y de allí entonces sus bramidos y bocanadas de humo, ceniza y lava, que tornan aun más misteriosa la selva amazónica, la encantada región de Galápagos e incluso la misma serranía.

Uno de los más conocidos por su belleza y por ser uno de los volcanes activos más altos del mundo es el Cotopaxi, con un cono perfectamente simétrico de 5.943 metros de altura que forma parte del Parque Nacional del mismo nombre, a 50 Km. de Quito, hogar de ciervos, zorros y pumas andinos, llamas y más de 90 especies de aves. Desde las lagunas Limpiopungo y Santo Domingo pueden verse reflejados volcanes cercanos, como el Chalupas.

Históricas haciendas señoriales con hermosos jardines como la Hacienda Santa Ana y la Hacienda Hato Verde en las inmediaciones del parque, y Rumipamba de las Rosas, en Salcedo, acogen a los viajeros para que disfruten de las actividades disponibles, entre ellas excursionismo, escalada, ciclismo de montaña, cabalgatas, observación de flora y fauna.

Otros atractivos de la zona son los mercadillos semanales, con artesanía indígena llena de color y productos gastronómicos llenos de sabor, o la visita a poblaciones locales y a los campos de cultivo de las rosas del Ecuador.

La carretera Panamericana recorre de norte a sur estos paisajes, desde Otavalo y Quito en las faldas de los gigantes, hasta Baños, Ambato o Puyo, que atesoran leyendas que las poblaciones locales han conservado hasta nuestros días, o joyas patrimoniales como Riobamba, Alausí y Cuenca.

El Parque Nacional Sangay alberga dos de los volcanes más activos del Ecuador, el Tungurahua, de 5.016 metros, y el solitario Sangay, de 5.230 metros, con 586 especies de animales y 3.000 de plantas.

La ciudad de Baños, puerta a la Amazonía Ecuatoriana, conocida también por sus aguas termales, se encuentra en las faldas del volcán Tungurahua. Por las noches puede observarse las explosiones y la incandescente lava que desciende desde su cráter.

Desde la cercana población de Pondoa, a quince minutos de Baños, se pueden realizar expediciones guiadas a pie o a caballo hacia las laderas más altas del volcán, una jornada de cuatro horas sólo para verdaderos aventureros.

Y después de un largo día explorando el volcán y sus alrededores, el viajero puede relajarse en una de los muchos spas que existen en la zona y que ofrecen tratamientos especiales utilizando piedras y cenizas volcánicas.

La línea ecuatorial cruza el volcán Cayambe, de 5.790 metros, una peligrosa ascensión por sus grietas y un clima muy variable llena de adrenalina la Reserva Ecológica Cayambe-Coca. Y el Chimborazo, famoso por ser el volcán con el cráter más alejado del centro de la tierra, a 6.310 metros de altura en la Reserva Forestal que lleva su mismo nombre, es todo un símbolo en Ecuador.

Quito es la ciudad preferida de los volcanes. El volcán Pichincha, de 4.794 metros, alberga en sus faldas la hermosa capital del Ecuador y es famoso por dar más de un susto a la ciudad debido a su latente actividad volcánica.

No es el único, el volcán Pululahua está muy cerca de Quito y alberga habitantes en el interior de su gigantesco cráter con una vegetación exuberante. El Reventador se encuentra en el límite de la Amazonía, un volcán muy activo que más de una vez ha llenado a Quito de cenizas.

El paisaje que ofrece toda la Avenida de los Volcanes es incomparable, en ninguna otra parte del mundo podrá el viajero encontrarse rodeado de hermosos e imponentes volcanes. Existen multitud de actividades turísticas, incluyendo los deportes extremos, así como paquetes para recorrer toda la Avenida de los Volcanes o los picos más importantes, paquetes exclusivos y hechos a medida.

(Fuente: Ecuador.travel)

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