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Centroamérica ratifica interés en explotar al máximo su potencial turístico

17 de Enero de 2013 9:20am
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Centroamérica ratifica interés en explotar al máximo su potencial turístico

Tras recibir el pasado año más de 12,9 millones de visitantes internacionales, con cerca de 8,9 millones identificados como turistas que eligieron directamente destinos locales y unos 4 millones como viajeros de paso, principalmente cruceristas, Centroamérica ha reiterado desde inicios de 2013 su propósito de seguir creciendo en el sector y analizó esta semana estrategias que le permitan mejorar en aspectos como seguridad, multidestino y promoción.

En esa dirección estaban enfocados dos seminarios celebrados hace apenas unos días en Guatemala en los que la Aecid, la Organización Mundial de Turismo (OMT) y el Sistema de la Integración Centroamericana (SICA), más líderes turísticos de los siete países del bloque  y representantes de la prensa, debatieron sobre los dilemas y retos que hoy enfrenta la industria del ocio y el impacto de los medios en sus actividades y desarrollo.

El marco de esas citas fue propicio para recalcar que a pesar de ser una de las regiones del mundo que consiguió mayor incremento en arribos (+7,7%), Centroamérica tiene que seguir trabajando fuerte para cambiar la percepción de inseguridad que aún existe con respecto a algunas zonas del istmo, a partir de un plan que permita una atención más directa a los visitantes y promueva noticias positivas relacionadas con logros locales.

El tema de fomentar mucho más el multidestino y de continuar eliminando trabas para los desplazamientos entre los siete países integrados en este bloque (Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Panamá y Belice) volvió a ser retomado también en estas reuniones, donde Mercedes Meléndez, representante de la Secretaría de Integración Turística de Centroamérica (Sitca) consideró que por esos caminos se podrían incrementar el turismo regional y los gastos de los visitantes internacionales.

De acuerdo con reportes de varios medios guatemaltecos, la funcionaria recordó que un 43% del turismo local es precisamente centroamericano, al tiempo que adelantaba que, según datos preliminares, los casi 13 millones de vacacionistas recibidos dejaron ingresos por 8,9 mil millones de dólares en el año recién concluido, un 10,5% más que en 2011.

No obstante, estimaron representantes regionales que esas cifras pueden superarse en 2013 y seguirse incrementando en el futuro, a partir de paquetes y ofertas que combinen varios destinos en un mismo viaje y de una promoción que se refuerce con el uso de nuevas alternativas como las redes y los medios sociales, entre muchos otros mecanismos.

El aporte clave del turismo en función del desarrollo sostenible en Centroamérica fue igualmente ratificado, destacando que el sector ha generado unos 364.000 empleos directos y 1,2 millones de indirectos en los últimos años y ha servido para el repunte en comunidades que no tenían otras fuentes de ingresos económicos.
 

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