fbpx Omicron: la OMS explica las razones para saltarse dos letras del alfabeto griego

Omicron: la OMS explica las razones para saltarse dos letras del alfabeto griego

01 de Diciembre de 2021 10:11am
Redacción Caribbean News Digital
Omicron

Redacción Caribbean News Digital

La denominación de la nueva variante del coronavirus como Omicron está causando cierta confusión. Desde mayo, la Organización Mundial de la Salud utiliza las letras del alfabeto griego, por su orden, para nombrar las variantes del coronavirus. 

Delta ha sido la más dominante, seguida de otras ocho -entre ellas Epsilon, Iota y Lambda- que hasta ahora se han desvanecido en su mayoría.

Así que después de que la semana pasada se descubriera en Sudáfrica una nueva variante con el difícil nombre científico de B.1.1.529, los observadores podrían haber esperado que la OMS la nombrara con la siguiente letra griega de la lista, que es Nu.

Pero la agencia de salud se saltó Nu, y como si fuera poco también se saltó Xi, que venía a continuación de Nu. En su lugar, fue directamente al Omicron, la decimoquinta letra del alfabeto griego.

Nu se confunde muy fácilmente, tanto en ortografía como en pronunciación, con la palabra “nuevo” en inglés (new) y Xi, por su parte, no se utilizó porque es un apellido sumamente común en Asia. Esa fue la explicación que la OMS le envió a la cadena norteamericana CNN en un correo electrónico.

Omicron
Alfabeto griego

 

"Y entre las mejores prácticas de la OMS para nombrar nuevas enfermedades está el evitar ofender a cualquier grupo cultural, social, nacional, regional, profesional o étnico," añade el correo electrónico.

Aunque se pronuncia de forma diferente, la letra griega Xi tiene una similitud con el apellido chino Xi -como en el líder chino Xi Jinping-, lo que alimenta la especulación de que esta similitud pudo haber determinado la omisión del nombre por parte de la OMS.

Así es como esta última variante del coronavirus pasó a llamarse Omicron.

Y si surgen nuevas variantes, hay nueve letras más en el alfabeto griego esperando. La siguiente en la lista es Pi.

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