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WTM London 2022 muestra lo mejor de Nicaragua

07 de Noviembre de 2022 3:02pm
Redacción Caribbean News Digital
Nicaragua

Entrevista exclusiva con Anasha Campbell, ministra de Turismo de Nicaragua, en el marco de WTM London 2022

Por Verónica de Santiago

¿Cuál es la expectativa de esta primera jornada del World Travel Market?

Estamos dando a conocer la oferta turística del destino Nicaragua. Nuestra campaña ‘Nicaragua… naturalmente bella’ busca dar a conocer esas bellezas naturales que interesan a la demanda del consumidor. Ahora, los turistas buscan destinos en los que puedan tener esa interacción con la naturaleza y realizar actividades al aire libre, y esto es una tendencia pospandémica. 

Además de esto, Londres siempre ha sido uno de nuestros principales mercados en Europa emisores de turistas hacia Nicaragua, junto con Alemania y España y, últimamente, Francia e Italia. 

La presencia en el World Travel Market es sumamente importante, teniendo en cuenta además que ya podemos hacerlo en este formato presencial, viéndonos las caras y no detrás de una pantalla. Estamos aquí para retomar y fortalecer esos lazos con los mayoristas de este mercado, también con los medios internacionales… Además, en conjunto con Centroamérica siempre estamos promoviendo el multidestino, con la campaña “Centroamérica, tan pequeña…tan grande”. 

Nos acompañan también turoperadores nicaragüenses, que sostienen negociaciones con sus homólogos de este mercado. En esta ocasión, nos acompañan dos turoperadores, promoviendo también Nicaragua y dando a conocer las novedades. En estos últimos dos años se han incorporado varios atractivos turísticos, y también se han inaugurado gran cantidad de carreteras que fortalecen nuestra oferta. 

Tenemos a su vez la ‘Isla del Amor’, en nuestra capital, que viene a complementar la oferta que ya teníamos del Puerto Salvador Allende, del Paseo de los Estudiantes, del Paseo Xolotlán… Ahora, el turista puede disfrutar tanto de toda la diversidad de oferta que hay en el Puerto Salvador Allende como de un tour por el lago de Managua, e ir a la Isla, donde hay una serie de atractivos como restaurantes, un proyecto de cabañas para pernoctar en allí.

También tenemos hoteles nuevos, como el Hotel Gran Victoria, en la zona de Rivas, el Hotel L’ver, en Somoto, que viene a fortalecer lo que es el Geoparque Río Coco, primer Geoparque Mundial de la UNESCO en Centroamérica, y que forma parte de la Red Mundial de Geoparques. Esa belleza y ese producto turístico se ve fortalecido con un hotel de 4 estrellas, como es el Hotel L’ver. A su vez, han surgido en estos dos años una gran cantidad de emprendimientos turísticos, de cafeterías, de lugares que tienen esa identidad y autenticidad, que transmiten esa calidez del nicaragüense al visitante. 

En referencia a lo que comentaba sobre las carreteras, tenemos hoy vías que unen con el Caribe, como la de Bluefields, que desde hace un par de años se ha inaugurado y ha permitido un mayor flujo de visitantes hacia el Caribe nicaragüense. 

También se ha inaugurado recientemente el Puente Wawa Boom, en la zona del Caribe Norte. De la misma forma, se inauguró hace unos días la remodelación de la carretera que va desde Las Flores a Catarina. Catarina siempre ha sido uno de nuestros destinos preferidos, por la Reserva Natural de la Laguna de Apoyo, y ahora esta carretera tiene más carriles para el visitante y está en mejores condiciones. 

Todo esto se suma a una serie de proyectos que las municipalidades vienen implementando, de manera que contribuyan a fortalecer el turismo. En el caso de Catarina se está remodelando todo el mirador, igualmente en Granada se está ampliando toda La Calzada de Granada, en Tipitapa están con los baños de aguas termales. Casi todas las alcaldías están trabajando en proyectos que van a beneficiar a la actividad turística, y que van a brindarle no solo más facilidades, sino mayores atractivos a nuestros visitantes. 

Nicaragua

 

Hablábamos antes sobre la evolución o devolución, porque estos dos últimos años se ha intentado que estos congresos turísticos se digitalizarán al 100%, pero todo el sector ha coincidido en que el del turismo no es un sector completamente digital. En una gran parte lo es, pero no en el ámbito de las reuniones. 

Exactamente. Para temas de promoción y del apartado comunicativo es esencial la cuestión digital, pero pienso que en las ferias no han funcionado bien los formatos digitales. Al final, los congresos van de interacción entre personas, de networking, de conocernos, de escucharnos. Por eso estamos tan contentos de este formato presencial, ya que siento que, en el ámbito digital, la atención de la gente se mantiene por un período muy corto. 

En este formato presencial muchas veces tienes una agenda completa, pero te encuentras con gente por la feria que busca información, que viene con propuestas innovadoras…, de manera que uno aprovecha más la presencia en los congresos. 

¿Cuáles son los planes de promoción de Nicaragua en Europa y en Latinoamérica para 2023?

En todos nuestros mercados siempre hacemos diferentes esfuerzos. Desde este 2022 estamos enfocados en el mercado internacional. Los años anteriores, aún en pandemia, estábamos más enfocados en el turismo interno. Pero este año hemos apostado por el turismo internacional, y estamos trabajando en campañas digitales, en campañas colaborativas, en plataformas digitales como Expedia o Booking. También hemos trabajado en ‘Fam Trips’, es decir, viajes de familiarización. La participación en las principales ferias internacionales también es sumamente importante para nosotros. En el caso de Europa: World Travel Market, FITUR, ITB, en Berlín, la TTG Italia, son algunas de las ferias importantes para nosotros, y nos gustaría estar también en TOP RESA, en Francia. 

No descuidamos, no obstante, los esfuerzos de promoción del destino. Hemos tenido muchas presentaciones de destino, que consisten en viajar a nuestros mercados emisores y reunirnos allí presencialmente con los turoperadores y los mayoristas, lo cual nos ha funcionado bastante bien. En este año hemos realizado estas presentaciones de destino en todo Centroamérica, en Estados Unidos y en Canadá, y vamos a continuar ese formato para el 2023. 

Además, trabajamos en campañas publicitarias, por ejemplo en las pantallas de Times Square, en Nueva York, en aeropuertos en Canadá, o en las aeronaves de varias aerolíneas aéreas, como Avianca o Copa Airlines, pero lo vamos a extender en el futuro. Nuestra estrategia de promoción de cara al próximo año incluye todas estas áreas estratégicas, además de los temas de capacitación. Hemos visto que los recursos humanos de los turoperadores y los mayoristas han variado a raíz de la pandemia, y hay mucho personal nuevo. 

Esta es la razón por la que promovemos los viajes de prensa y de familiarización, sumado a las campañas, para que conozcan el producto nicaragüense y que podamos fortalecer las negociaciones con nuestros empresarios. El objetivo es atraer más turistas a Nicaragua, lo cual beneficia también a nuestra población, mejorando la calidad de vida de los nicaragüenses. 

En relación a la conectividad con Europa, ¿en qué punto estáis en la tarea de retomar estos viajes?

Siempre estamos en seguimiento en relación a este tema, y es uno de los retos que nos dejó la pandemia, la cuestión de la conectividad. A finales de este mes, American Airlines va a retomar las operaciones, Spirit Airlines lo hará también, United Airlines a partir de enero del próximo año. 

En el caso de Europa, siempre teníamos negociaciones con Iberia, y de hecho en 2018 estuvimos cerca de firmar, pero tuvimos una situación compleja en el país, un intento fallido de golpe de Estado. Luego salimos de ahí y llegó la pandemia, pero para nosotros siempre es una prioridad conseguir vuelos directos desde Europa hacia Nicaragua. Creemos que va a tomar algo de tiempo, porque las aerolíneas se fijan en la demanda de viajeros, ya que tienen que llenar el avión para que el vuelo sea sostenible. Creemos que con el tiempo van a llegar, y ahora mismo estamos en un 60% de recuperación en llegadas de viajeros con respecto a 2019. Hemos superado los índices de 2020 y de 2021, pero nuestra meta es llegar a los datos que teníamos previos a la pandemia. 

Además, habrá afectado el hecho de que no estén llegando cruceros a Nicaragua.

Efectivamente, en este momento no estamos abiertos a la llegada de cruceros como medida preventiva ante la pandemia. Desde que llegó el virus, no hemos recibido ningún crucero. Esperamos en un futuro ver cómo avanza este sector, pero no tenemos fecha definida para volver a recibirlos. 

Por ejemplo, ayer hubo una compañía de cruceros que ha anunciado que acaba con todas las medidas Covid, incluso la solicitud de vacunas. 

Ahí es donde entran en contradicción con las medidas que los países requieren. Para entrar en Nicaragua tan solo se pide presentar el pasaporte de vacunación, y es por eso por lo que el tema de los cruceros ha sido complicado hasta ahora. De la misma forma, si las líneas aéreas quitan esta solicitud, también entran en contradicción con nuestra medida.

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