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Premio ANTOR: “Es un premio de Cuba”

01 de Abril de 2021 9:35am
Redacción Caribbean News Digital
Juan Escalona

Redacción Caribbean News Digital

Entrevista a Juan Carlos Escalona, Consejero para el  Turismo en la Embajada de Cuba en la Federación de Rusia, alguien que, como el escritor cubano Alejo Carpentier, cree que “el hombre sólo puede hallar su grandeza, su máxima medida en el reino de este mundo”.

El 18 de marzo pasado se dieron a conocer en Moscú los ganadores del Premio Barnabash Lakatos 2020, de la Asociación de Representantes de Oficinas Nacionales de Turismo en Rusia (ANTOR).  

Tal lauro se estableció en 2010 en honor al iniciador de ANTOR en Rusia y su primer presidente, Barnabas Lakatos, asesor de turismo de la Embajada de Hungría, quien hizo una gran contribución al desarrollo de las relaciones entre su país  y el gigante euroasiático.

Uno de los galardonados en esta edición fue el Consejero para el Turismo en la Embajada de Cuba en la Federación de Rusia, Juan Carlos Escalona. 

Con él conversamos:

A su modo de ver, cuáles son los resultados de trabajo que condujeron a este premio?

Es el reflejo de la labor desplegada por la Oficina y la Embajada de Cuba aquí en el 2020,  en medio de la COVID 19. Se realizaron muchas acciones, sobre todo, en las redes sociales: webinars, entrevistas, y  publicidad con las campañas Imagina y Respira, diseñadas por el Ministerio de Turismo de Cuba para los días de aislamiento. 

¿Cuánto ha representado la participación cubana en  las ferias de turismo desarrolladas en Rusia?

Estar presente en las ferias ha sido decisivo. En la Leisure 2020 en septiembre, Cuba se presentó con un pequeño stand.  Fue la primera Feria de Turismo offline en tiempos de pandemia y  resultó determinante para el restablecimiento de los vuelos a Cayo Coco en octubre. Muy pocos países han logrado una apertura similar y de América Latina ninguno. Mostró la voluntad de los dos países de enfrentar las afectaciones que ha provocado la COVID 19 al turismo. 

La presencia  en la Feria MITT 2021, en el pasado marzo, marcó pautas. Estuvimos con un stand modesto,  (54 metros cuadrados,  cuando debió ser de 140),  pero  no le faltó público  ni dinamismo.  Contamos con una pequeña, pero importante  delegación, que venciendo no pocas dificultades viajó desde Cuba, presidida por el Ministro de Turismo Juan Carlos García Granda. Esta visita resultó vital para el  anuncio de  la reapertura de  vuelos a Varadero, a partir de abril.

stand de Cuba en MITT

 

Cada feria ha tenido un impacto inmediato en las decisiones de las autoridades  rusas, las que siempre han expresado una gran voluntad de colaborar y apoyar a Cuba, conociendo la importancia que tiene el turismo para nuestra economía. 

También participamos en Inturmarket, que es una feria más pequeña, pero que se caracteriza por una alta asistencia del gran público y estaremos,  del 8 al 10 de abril en el Moscow  Dive Show, una feria especializada en buceo, donde se pretende lanzar el futuro Centro Internacional de Buceo Ruso/Cubano con certificación NLD. 

Rusia es el País Invitado de Honor a la Feria Internacional de Turismo FITCUBA 2021. ¿Hay motivaciones en el mercado ruso?

El mercado está muy interesado en que se mantenga FITCUBA. Será un  hito en el desarrollo de los vínculos entre los turoperadores rusos y las cadenas hoteleras cubanas y extranjeras que operan en Cuba. Estarán las agencias especializadas en el producto MICE y los posibles inversionistas, además de  cadenas rusas interesadas en la administración de nuestros hoteles. FITCUBA se realizará en algún momento, cuando la pandemia lo permita y Rusia seguirá siendo el País Invitado de Honor.

¿Cuánto buscan y cuánto encuentran los turistas rusos que visitan la isla actualmente?

Sol y Playa en primer lugar. Historia, ciudades patrimoniales, y contacto con el pueblo de Cuba, algo que valoran mucho. Los rusos son bienvenidos en nuestra tierra. También buscan cultura, bailes, música, arte en general. Les gusta nuestra cocina y en Cuba no cambian un buen ron por su famoso vodka. Participan activamente en las excursiones que se ofertan, especialmente las vinculadas con el mar. Esperan, por supuesto un buen servicio, rápido y eficiente.  Viajan con familias enteras, niños, padres  y abuelos.

La COVID 19 detuvo un crecimiento significativo de turistas a Cuba. ¿Cree posible que, cuando las condiciones lo permitan, vuelva a registrarse ese flujo de visitantes?

En el 2020 debimos llegar a los 200 mil visitantes rusos. Pensamos que esa cifra  o quizás alguna mayor será posible en el 2022.  Teníamos una meta de 300 mil. Ahora algunos dicen que llegaremos  a los 500 mil. Este último registro creo será posible en el 2025, cuando ya no quede rastros de la COVID 19.

stand de Cuba en MITT

 

¿Cómo vive, corazón adentro, la experiencia de promocionar las bondades turísticas de su patria, estando a casi 10 mil kms de distancia de ella? 

Promover las potencialidades de tu país para acoger visitantes proporciona un tremendo placer. Y en el actual contexto internacional hablar de un turismo seguro, de los protocolos que allí se siguen, y  explicar el avance de las vacunas cubanas contra la COVID  implica  orgullo y  sentimiento de amor por nuestra gente en Cuba.

En lo personal, ¿qué es este premio para usted?

Cuando me tocó agradecer  el premio,  expliqué que en él  había una parte de cada miembro de ANTOR por el trabajo conjunto que habíamos desarrollado, durante el año 2020. También  mis colegas del Ministerio de Turismo, la Embajada  y  mi familia son parte de cada resultado, pero por supuesto que es un premio de Cuba.

Hay mucho por hacer, máxime después de saber que para el mes de agosto tendremos vacunados a 6 millones de cubanos, garantizando que la isla sea,  para ese entonces, uno de los destinos más seguros del mundo. Y todo,  a pesar del bloqueo que cruelmente mantiene los Estados Unidos a la isla, el cual afecta el desarrollo económico y la vida de los cubanos.

Sentirme con energías y con el deber de contribuir al crecimiento del turismo en Cuba me recuerda el final de la  novela del escritor Alejo Carpentier: “el hombre sólo puede encontrar su grandeza, su justa medida, en el Reino de este Mundo".

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