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Emma González: “El termalismo es nuestro factor diferencial”

27 de Septiembre de 2022 7:29am
Guillermo Garcia de Benito
Emma González

Si hay una meca del turismo termal a lo largo de esta semana, esa es Ourense. La ciudad de las Burgas acoge estos días tanto el Congreso Internacional de Turismo Termal (27-29 de septiembre), como la 20ª edición de la Feria Internacional de Turismo Termal, Salud y Bienestar, Termatalia, (29 y 30 de septiembre). El destino cuenta con una oferta termal inigualable, y es por ello que, con estos eventos, quiere reivindicar los tesoros turísticos que se reparten por la provincia gallega. En el marco de estas ferias charlamos con Emma González, gerente de Inorde (Instituto Ourensano de Desarrollo Económico) y encargada del Plan de Sostenibilidad Turística en Destino, “Ourense Termal”, quien nos cuenta acerca de la celebración de ambos congresos en la ciudad y del patrimonio termal característico de Ourense.

Nos encontramos, por fin, en una de las fechas marcadas en el calendario para toda la provincia de Ourense. En estos días se celebra tanto la 20ª edición de Termatalia como el Congreso Internacional de Turismo Termal, ¿cómo de importante son estos eventos para la región?

Por un lado, Termatalia es una feria especializada que ya tiene su propia marca consolidada en el panorama internacional. Por otro lado, nosotros estamos organizando este año, por primera vez, el Congreso Internacional de Turismo Termal junto con la Asociación Europea de Ciudades Históricas con Patrimonio Termal (EHTTA), que preside el presidente de la Diputación de Ourense Manuel Baltar. Esta asociación reúne a medio centenar de destinos termales europeos de referencia, que conforman lo que denominamos un itinerario cultural transnacional, reconocido también por el Consejo de Europa. La EHTTA planteó a la Organización Mundial de Turismo (OMT) en su última asamblea la posibilidad de amparar este Congreso. Va a ser la primera ocasión que, de un modo oficial, la OMT se involucra en un proyecto relacionado con el turismo termal, lo cual entendemos que es relevante para todos los destinos termales del mundo. El proyecto va a tener una dimensión global con participación de todos los continentes pese a que el liderazgo sea esta asociación europea, y el lema del Congreso es “Destinos termales sostenibles”. Este sector es muy inclusivo, respetuoso con el medio ambiente e intensivo en empleo, además de que puede servir para dinamizar el rural y la lucha contra la despoblación, que es uno de los principales retos que tenemos en destinos como el nuestro.

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Si nos trasladamos a otros lugares del mundo, como América Latina, también vemos como existe ese movimiento de población hacia las grandes capitales, y se necesita desarrollar esos recursos endógenos del rural. Así, entendemos que esa apuesta por destinos termales sostenibles, que es lo que impulsa el Congreso, puede ser una gran herramienta.

 “El sector del termalismo es muy inclusivo, respetuoso con el medio ambiente e intensivo en empleo”.

 

 

Emma González


 

¿Qué ofrece el destino Ourense?

Ourense es un destino que, como refleja nuestra marca turística ‘OU’, se centra en cuatro recursos cabecera: enogastronomía, contamos con cuatro de las cinco Denominaciones de Origen Vitivinícolas que hay en Galicia; naturaleza, disponemos de 3 de los 6 parques naturales que existen en nuestra Comunidad Autónoma; patrimonio, al ser una de las provincias que más románico atesora de la Península, además de otros muchos recursos patrimoniales de referencia; y termalismo, que es nuestro factor diferencial. Somos la provincia española que más ha apostado por el desarrollo de sus recursos termales y la que tiene un mayor número de balnearios. En este sentido, cabe destacar nuestro doble modelo de oferta termal: por un lado, un modelo de balneario enfocado a hacerse tratamientos terapéuticos y, por otro lado, el modelo de termalismo al aire libre, que conjuga las termas con la naturaleza.

Uno de los pilares del destino es ese turismo termal del que me hablas, y es que de hecho Ourense es la capital termal por excelencia en España, ¿en qué consiste esa oferta termal?

El presidente de la Diputación de Ourense presentó, recientemente, el anteproyecto del futuro balneario urbano de referencia de Europa, “Auria”, gracias a la captación termal realizada en la actual sede de esta institución provincial que ha demostrado que es posible su reconversión en establecimiento balneario, en pleno centro de la ciudad. Este se convertirá sin duda un elemento icónico de nuestra oferta termal.

Actualmente contamos con 7 balnearios (Arnoia, Baños de Molgas, Caldas de Partovia, Carballiño, Cortegada, Laias y Lobios) y, próximamente abrirá el octavo en la villa termal de Berán (Leiro). En cuanto a las termas al aire libre, además de la propia oferta de la ciudad existen termas en otros municipios como Prexigueiro (Ribadavia),Barbantes (Cenlle), Riocaldo (Lobios) o Bande, entre otros, que cuentan con recursos patrimoniales que merecen ser visitados. Tenemos una oferta de termalismo al aire libre que no tiene ninguna otra provincia, pero también en estos lugares existe una oferta complementaria basada en el enoturismo, el patrimonio y los deportes al aire libre que ofrecen un excelente ensamblaje turístico.

Queremos que toda esa oferta sea sostenible, por lo que trabajamos en la implementación de un Plan de Sostenibilidad Turística en Destino, que se denomina “Ourense Termal” y del que tengo encomendada su gestión. Dispone de un presupuesto de tres millones de euros cofinanciado entre la Diputación de Ourense, la Xunta de Galicia y la Secretaría de Estado de Turismo, y busca la transformación competitiva en los 15 municipios rurales termales de la provincia y armonizar el doble modelo termal al que hacíamos referencia.

“Somos la provincia que más ha apostado por el desarrollo de sus recursos termales"

¿Cuál es la mejor época para visitar la provincia?

Ourense es un destino para todo el año. Al no ser destino de sol y playa, se puede visitar Ourense en muchas épocas del año. De hecho, en Inorde (Instituto Ourensano de Desarrollo Económico), como organismo autónomo que depende de la Diputación de Ourense, nos interesa mucho impulsar la desestacionalización turística, y en nuestro caso no es difícil. Por ejemplo, ahora en otoño llega la época de las vendimias, que es una buena época para profundizar en el enoturismo o en el denominado “otoño gastronómico”, lo que supone que sea un momento idóneo para conocer lugares mágicos como la Ribeira Sacra.

Tenemos también la única estación de montaña que hay en Galicia y en el norte de Portugal, que dispone de una amplia oferta deportiva. No podemos olvidarnos de los kilómetros de carreteras secundarias que permiten la práctica segura del cicloturismo, ya que son lugares poco transitados a través de paisajes increíbles. Además de esto, tenemos dos itinerarios Jacobeos: la Vía de la Plata, que es el elemento vertebrador de toda la provincia, y el Camino de Invierno, que atraviesa en este caso la Comarca de Valdeorras. Asimismo, estamos en proceso de oficializar el Camiño Miñoto Ribeiro y del Camiño de San Rosendo-Rainha Santa, ambos procedentes del interior de Portugal.

En definitiva, el termalismo es para nosotros el factor diferencial, porque tanto naturaleza como patrimonio y gastronomía lo podemos encontrar en casi todas las provincias de España, pero una apuesta termal tan fuerte la vamos a encontrar en la provincia de Ourense. Esta especialización termal a nivel provincial es fruto de una apuesta estratégica del presidente de la Diputación de Ourense, Manuel Baltar, que ha impulsado desde el año 2014. Además, el hecho de que haya llegado la alta velocidad a Ourense nos abre otras nuevas oportunidades para apostar por otro sectores del turismo MICE, que puede ser uno de los que más crezca e impacto económico aporte al territorio, gracias a la nueva conectividad.

“Desde Inorde nos interesa impulsar la desestacionalización turística”

Haces referencia a la proyección turística hacia varios mercados, ¿a qué tipo de visitante está orientada la oferta turística de Ourense?

En los últimos años, La Diputación de Ourense ha logrado consolidar el turismo termal a través de un programa de termalismo social denominado “Tren Balnearios”, con estancias que ya integran tratamientos y visitas. Además, se ha realizado una fuerte apuesta por el turismo deportivo que se ha materializado con nuevas infraestructuras, pero también atrayendo pruebas deportivas de primer nivel. Se han apuntalado tanto las pruebas cicloturistas como un nicho muy concreto del termalismo deportivo asociado al remo, ya que en el área de Castrelo de Minho existe una lámina de agua idónea para esta práctica, que ha facilitado la creación de un producto por el que selecciones de todo el mundo llegan para combinar entrenamientos con estancias en balnearios y tratamientos adaptados a las necesidades de sus deportistas.

Estos han sido los productos estrella, pero ahora estamos apostando también por ese modelo de turismo sostenible, para un visitante que busca un lugar tranquilo y muy respetuoso con el medio ambiente, que aprecia y valora los recursos locales y las experiencias auténticas, que puede entrar en contacto con nuestros productores locales, etc. Nuestro reto está, fundamentalmente, en redistribuir los flujos turísticos por toda la provincia, para que no solamente resida en la capital.

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