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#CNDEscucha: Las oportunidades del turismo panameño en momentos de cambios

21 de Mayo de 2020 1:08am
corresponsal
#CNDEscucha

El ministro de Turismo de Panamá (administrador general de la Autoridad de Turismo de Panamá - ATP), Iván Eskildsen, asumió esa cartera el 1 de julio de 2019 y desde entonces ha desarrollado un activo trabajo con el apoyo de las nuevas tecnologías y las redes sociales.

Este año, en el marco de la Feria Internacional de Turismo FITUR 2020, celebrada en Madrid, España, recibió el Premio Excelencias otorgado a la Autoridad de Turismo de Panamá (ATP), por el plan maestro de turismo sostenible encaminado a lograr desarrollo regional, conservación de la cultura y del medioambiente de su país.

También en FITUR 2020, se le hizo entrega de la Medalla de Oro de la Orden del Camino de Santiago, que le entregara en una sencilla ceremonia el señor Alejandro Rubín, vicepresidente ejecutivo de la Orden del Camino de Santiago.

#CNDEscucha tuvo el placer de contar, este jueves 21 de mayo, con la presencia del Ministro Iván Eskildsen, quien valoró junto a José Carlos de Santiago, Presidente de Grupo Excelencias y conductor de ese espacio de Caribbean News Digital, la misión de Panamá como hub de las Américas y otros temas de interés vinculados al turismo de su país y de la región.

“No queda de otra que trabajar en pos del turismo”, expresó el Ministro Eskildsen al iniciar su intervención, quien reconoció tácitamente “el rol que jugamos como país, con una posición de liderazgo en las Américas”. 

En la época pre-Covid 19, Panamá era el país con mayor cantidad de líneas aéreas operando en Centroamérica, dijo y añadió que afortunadamente, Copa Airlines, que deberá reiniciar sus operaciones el próximo 1 de julio, es quizás una de las líneas aéreas mejor preparadas en el mundo para hacer frente a esta crisis y salir airosa de ella.

“En el caso del Aeropuerto Internacional de Tocumen, se ha estado trabajando conjuntamente con la IATA y la OMS en la confección de los protocolos sanitarios que permitan transmitir confianza a los viajeros”, expresó Iván Eskildsen. 

En otra parte de su comparecencia en #CNDEscucha, el Ministro explicó que el gobierno panameño cuenta con un plan para la reapertura de la economía en seis bloques, priorizando primero el comercio electrónico y dejando la reincorporación del aeropuerto de Tocumen para cuando las condiciones lo permitan, con un nuevo plazo fijado para el 22 de junio, pero que todo esto dependerá de lo que opinen los especialistas del Ministerio de Salud Pública. 

“La OMS ha reconocido a Panamá por su postura proactiva en el enfrentamiento a la crisis del nuevo coronavirus. Estamos ante un nuevo mundo, una nueva realidad, en la que nuestros países tendrán que abrirse a esta nueva realidad y convivir con el virus por un tiempo”, aseguró el señor Eskildsen.

La recuperación del turismo panameño

“Lamentablemente, en este país hemos sido víctimas de nuestro propio éxito, y esos factores de éxito ha provocado que las grandes mentes de este país se centraran en los grandes sectores de la economía, como el sistema bancario, y no prestaran atención a las potencialidades del turismo. Descendimos del 70 al 45 por ciento de ocupación, de manera que nos toca reconstruir casi desde cero nuestro turismo. Para el Plan Maestro 2025, queremos mostrar una cara de Panamá que el viajero nunca ha visto”, dijo sobre este tema.

Como bien dijera el ministro Eskildsen en #CNDEscucha, Panamá es un país de tránsito, un hub natural con una inmensa riqueza cultural y ancestral, con una biodiversidad increíble, a la que hay que sumar una capital vibrante, una capital moderna que se inserta en una selva tropical, a solo 30 minutos de distancia entre una y otra. Por demás, la nación istmeña tiene una economía dolarizada y ofrece un entorno seguro.

A una pregunta sobre Promtur, una agencia creada en el año 2017 para darle continuidad a la estrategia de promoción internacional de Panamá, el titular de la cartera de Turismo de su país afirmó que “ATA y Promtur crean una mancuerna en la implementación del Plan Maestro 2025 que debe generar un gran impacto, aún en las difíciles condiciones que esta pandemia ha creado. Eventualmente, los viajeros volverán a tomar sus maletas, sobre todo los jóvenes, los millennials, que son a los que más pueden interesarles estos destinos y ofertas post Covid-19”, sentenció el director de la ATP.

"Estamos ante momentos de cambios en donde, pese a las dificultades, también aparecerán grandes oportunidades"

En los minutos posteriores de #CNDEscucha, el señor Iván Eskildsen subrayó la importancia de promocionar Panamá como un destino en el que la simbiosis entre cultura, patrimonio, biodiversidad y comunidades étnicas autóctonas la convierten una nación única en la región, y llamó la atención sobre el auge del nicho de “discerning travelers” (viajeros exigentes) que siempre busca vivir experiencias sostenibles vinculadas a la existencia de una cultura auténtica bien conservada. 

También hizo hincapié en la importancia de potenciar la gastronomía -de hecho está contemplada dentro de los ejes temáticos del Plan Maestro 2025- y en especial el café panameño, el más cotizado del planeta, que crece en las laderas del volcán Barú cuyo sabor peculiar se lo aporta el suelo volcánico de la región.

Al preguntársele sobre el aporte de los hoteleros panameños al combate contra la Covid 19, el ministro Eskildsen explicó que hay un grupo de hoteles que está aportando sus habitaciones para acoger a los enfermos de la Covid 19, un grupo de hoteles solidarios que suman varios miles de habitaciones y que ya se han sumado a esta iniciativa, dijo.

En su mensaje final a los viajeros que comenzarán a llegar a Panamá una vez que se supere la crisis actual, el señor Eskildsen aseveró: “En Panamá van a encontrar un país que se está manejando y se manejará con estándares estrictos para garantizar su seguridad. Tenemos una variedad de elementos naturales que Panamá ofrece a los viajeros que estarán buscando experiencias diferentes después que pase la pandemia”.

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