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Entrevista con el embajador de República Dominicana en Rusia

19 de Agosto de 2021 2:43am
Redacción Caribbean News Digital
República Dominicana

Por José Carlos de Santiago

Foto: Envoy Excellency Magazine

Hace apenas unas horas se hacía oficial el anuncio, por parte de las autoridades rusas, sobre la eliminación de toda restricción en el flujo aéreo entre Rusia y la República Dominicana para vuelos regulares y chárter.

El embajador dominicano en Rusia, Hans Dannenberg Castellanos, explicaba en nota de prensa emitida por la embajada dominicana en Moscú, que la decisión había sido tomada sobre la base de la situación epidemiológica favorable que tiene el país caribeño. 

Hoy, Caribbean News Digital tuvo la oportunidad de conversar en exclusiva con el señor embajador Hans Dannenberg Castellanos, para profundizar sobre tan importante decisión de la que él, al frente de la misión diplomática dominicana en Moscú, ha participado activamente.

Hace más de veinte años, cuando nos conocimos, usted era viceministro de Turismo de República Dominicana. Ahora ha llegado Rusia que es un destino clave para el turismo hacia el Caribe. Usted ha conseguido en estos momentos que Rusia haya abierto todos los vuelos hacia República Dominicana. ¿Cómo ha conseguido eso en apenas un año de gestión diplomática?

En mi tiempo de viceministro, entre el 2003 al 2006, finales del 2005 cuando me fui a la India de embajador, trabajé muy de cerca el mercado ruso. Fue de las primeras veces que participó República Dominicana en el MITT, y ahí en ese periodo fue que se negoció el primer vuelo directo con la aerolínea Transaero, un vuelo directo hacia Punta Cana. Recuerdo que la gente pensaba que ningún ruso iba a volar tantas horas para ir a la playa, que era una locura, y Transaero lo hizo, con miras a hacer un charter cada 21 días, inclusive siempre fue mirando la opción de volar a Punta Cana y seguir a Cuba o a México, porque no creía que podía llenar un avión solo a Punta Cana, que era un destino que en ese momento era bastante desconocido.

Poco tiempo del inicio de ese vuelo cada 21 días, comenzó a operar cada 14 días, luego cada 7 días y luego, unos años después, el vuelo era diario y otras aerolíneas se fueron sumando. En el año 2019,antes de la  pandemia llegaron a nuestro país 243.000 rusos en diferentes vuelos regulares y también en vuelos charter.

Yo llegué a Rusia en diciembre del 2020 cuando estaban todas las fronteras cerradas con todos los destinos, y una de las metas principales era tratar de reabrir los vuelos desde Rusia a Rep Dom, la pandemia no lo permitía. Comenzamos a hacer un trabajo más bien diplomático para acercarnos a Rusia, estrechar las relaciones bilaterales. Tuvimos una visita de nuestro Viceministro de Relaciones Exteriores a la federación de Rusia, una llamada entre nuestro canciller y el canciller de Rusia para tratar varios temas, entre ellos la reapertura de los vuelos.

También nos acercamos a diferentes ministerios, a diferentes academias a universidades, para  mirar hacia lo que podría estrechar las relaciones post pandemia no solamente para que vengan turistas de Rusia a República Dominicana, sino para que también turismo dominico volar a Rusia, ya que en diciembre 15 del 2020 se ratificó en el senado un acuerdo que se había rubricado unos años anteriores de la eliminación de visado para los dominicanos en pasaportes ordinarios. 

"Alguien me dijo una vez, cuando uno conoce a un dominicano, lo conoce hoy y a la hora piensa que lo conoce hace 20 años, eso es algo que nos caracteriza, yo creo que las islas del Caribe son todas muy parecidas".

¿Cuáles son los destinos favoritos de los rusos en el mercado dominicano y hacia dónde están volando los rusos?

En cuanto al destino favorito de los rusos por los números y las llegadas de vuelos no podría decir que es Punta Cana, porque es donde más vuelos en el pasado han llegado, no solamente de Moscú, también llegaron en el pasado  vuelos de San Petersburgo, de Kazan de Ekaterimburgo, vuelos desde Rostov, desde Novosibirsk y otras áreas de Rusia.
En un momento, en un principio las fronteras abrieron a partir del 9 de agosto con solamente 3 frecuencias, lo cual las autoridades aeronáuticas de Rusia autorizaron para la aerolínea Azurair que es una línea aérea de la operadora Anextour y solamente eran 3 frecuencias entre Moscú y La Romana.

Nosotros, como no teníamos una línea aérea que pudiera operar la reciprocidad de esas 3 frecuencias, pues otorgamos las 3 frecuencias abiertas para cualquier línea que quisiera volar a punta cana y las autoridades aeronáuticas se la dieron a Aeroflot que había ya expresado su interés de iniciar vuelos regulares a la república dominicana. Pero dijeron que no podían comenzar esos vuelos hasta el 22 de septiembre y luego dijeron que no lo podían comenzar hasta finales de octubre.

En vista que Punta Cana no iba a ser servido en esta primera apertura de vuelo, pues solicitamos nuevamente a la comisión, que considerará añadir alguna frecuencia tanto a puerto plata como a punta cana y hoy amanecimos con la grata sorpresa de que la federación de Rusia, vía su comisión de salud, había abierto completamente la frontera, había eliminado todas las restricciones que había  hacia la República Dominicana, bueno ya la línea aérea Nordwin ya ha anunciado vuelos a Samaná y Puerto Plata, al igual que la aerolínea Royal Flight de la operadora Coral, ha anunciado vuelos a partir del 30 de agosto hacia Punta Cana.

Estamos muy contentos que tanto Nordwin como Royal Flight como Azurair y Aeroflot ya han expresado su interés en comenzar los vuelos ,o ya han comenzado como el vaso de Azurair que es probable que incremente la frecuencia a La Romana y a lo mejor vuelen a otras ciudades del país desde otras regiones de rusia, se hayan interesados a volar y no nos vamos a quedar con los brazos cruzados.

Queremos trabajar con las regiones de Rusia para que se abran vuelos desde otros puntos de Rusia. Ya visitamos la ciudad de Novosibirsk que es una de las ciudades más importantes en la Siberia y queremos hermanar nuestro país con Novosibirsk, porque nuestro país puede ser la puerta de entrada de productos rusos hacia centroamérica y el Caribe y Novosibirsk puede ser la puerta de entrada de nuestros productos hacia la Siberia, hacia la parte asiática de la federación de Rusia y hacía Asía central. Igual que creemos podemos estrechar las relaciones entre nuestro país y la región de Kazán y la región de Ekaterimburgo y estamos trabajando en hacer visitas mensuales a diferentes regiones de Rusia para estrechar las relaciones y darnos a conocer más en las ciudades fuera de Moscú y San Petersburgo.

República Dominicana

 

¿Cuáles turoperadores van a operar el destino dominicano desde Rusia y cómo lo van a hacer, con vuelos regulares o con charters?

Como le dije, el 9 de agosto había restricciones: 3 vuelos a la semana solamente que se le otorgaron a Azurair a la Romana, y luego 3 más a Aeroflot para volar vuelos regulares a Punta Cana. Se ha abierto, se han quitado las restricciones, hay una apertura de fronteras completa y estamos trabajando con diferentes aerolíneas, Nordwin y Royal Flight que han expresado su interés ,pero también Rossiya ha expresado interés y ha pedido y solicitado algunas frecuencias al país, pero todavía no ha dado fecha para inicio de vuelos. Creo que hay un mercado hacia nuestro país desde no solamente Moscú y San Petersburgo, sino desde otras ciudades de Rusia como se demostró en el 2019 que hubo vuelos desde Kazan, Ekaterinburgo, Novosibirsk y queremos retomar esos vuelos de las regiones porque no solamente abre una oportunidad para el turismo, sino para el comercio bilateral.

La mayoría de los rusos están vacunados con Sputnik. ¿Es ese uno de los requisitos fundamentales para poder acceder al país?

Para entrar al país solo se requiere una prueba PCR y a veces se hacen pruebas aleatorias al llegar. Para entrar a República Dominicana solo se están haciendo pruebas aleatorias al llegar. Si usted trae esa prueba PCR no se le hace ese examen aleatorio al llegar, sonó que con esa prueba con menos de 72 horas usted pasa sin ningún problema. Para regresar a Rusia si se requiere la PCR, y hay ciertas facilidades en los hoteles y en las áreas turísticas para que puedan hacerse su PCR, 72 horas antes del regreso del vuelo para poder ingresar a territorio ruso nuevamente. No es necesario la vacunación de ninguna marca específica. El que tiene su vacunación, puede regresar a Rusia y el que tenga la vacuna Sputnik, puede regresar a Rusia sin hacerse la PCR.

¿Qué volúmenes de turistas rusos esperan ustedes que pudieran llegar a República Dominicana a partir de esta reapertura?

Nosotros quisiéramos llegar a los mismos números pre pandémicos de los 245.000 rusos, del 2019. Sabemos que comenzando casi agosto, va a ser difícil cumplir con esa meta, pero creo que ya para el año que viene si la podemos cumplir Y a lo mejor hasta superar, porque hemos flexibilizado mucho el tema del visado, con los nacionales de países que tienen visado que utilizan los vuelos de Moscú.

Yo creo que con esa flexibilización, con ese deseo que el ruso tiene de viajar, con ese deseo que nosotros tenemos de recibir y dar la hospitalidad que caracteriza a los rusos, pues yo creo que los números van a llegar como eran pre pandémico y que probablemente el año que viene lo superemos y eso es lo vamos a trabajar para lograr. Pero también estamos trabajando fuertemente para que los dominicanos conozcan este maravilloso país que es  la federación rusa, llena de cultura de historia, de iglesias, de museos. Que utilicen a Rusia como un punto para conectar a otras partes de Asia cuando tengan que ir de negocios o de paseo; que Dominicana conozca más de su cultura, su música, su historia tan magnífica, su cine, su literatura, su pasado, su presente.

Moscú es ahora una ciudad muy cosmopolita con muchos restaurantes, con una actividad turística muy impresionante. Es una ciudad limpia segura para el turista, y queremos que el dominicano también conozca Rusia.
Queremos que también esos vuelos no solo traigan turistas, sino que traigan productos rusos que se puedan vender productos rusos que se puedan vender en el país y productos  dominicanos que se puedan vender en Rusia.
Queremos que las relaciones sean verdaderamente bilaterales y no unilaterales, que haya reciprocidad en los beneficios que traigan estás relaciones diplomáticas.

Son relaciones pragmáticas, son relaciones de amistad y de solidaridad. Siempre hemos tenido unas relaciones sin confrontaciones, sin nada negativo uno con el otro y queremos que estos vuelos no solamente aumenten el turismo sino que aumenten las oportunidades de intercambios culturales, académicos y de negocios entre nuestros dos países para estrechar las relaciones bilaterales que existen hace 76 años.

República Dominicana

 

¿Qué otras metas se ha trazado, desde su posición al frente de la misión diplomática dominicana en Rusia, para incentivar el turismo hacia su país?

Una de mis metas es hacer que el ruso, que a veces piensa en nuestro destino como sol y playa, conozca la diversidad de la república dominicana. Conozca y comience a visitar sitios como Jarabacoa, Constanza, Bahía de la Águilas. Otras partes del país como Montecristo, que conozca la capital, nuestra historia, nuestra zona colonial.
Veo que allá todos conocen las playas de punta cana, la playas de , Samaná y Puerto Plata, pero no conocen mucho de nuestra historia de las áreas coloniales, de nuestra ciudad histórica, de la diversidad de nuestra capital, una ciudad cosmopolita.

Nuestro país es mucho más que una Isla que tiene un poco de todo y yo creo que esa es una de  las metas, creo que cuando traigamos programas de la televisión de Rusia, cuando promovamos la República Dominicana no solamente se promueva el sol  y la playa, sino todas las otras cosas que tiene el país que ofrecer, porque la verdad es que tenemos un destino muy completo, los que quieren sol y playa, los que quieren montaña y los que quieren surfear y jugar golf, y los que quieren muchas otras cosas. Tenemos hasta dunas en el área de Bani. Y yo quiero que el ruso comience a conocer otras facetas de nuestro destino y que descubra la espontánea hospitalidad del dominicano, desinteresada.

Alguien me dijo una vez, cuando uno conoce a un dominicano, lo conoce hoy y a la hora piensa que lo conoce hace 20 años, eso es algo que nos caracteriza, yo creo que las islas del Caribe son todas muy parecidas.Tenemos las mismas bellezas naturales, los mismos ritmos musicales, pero a veces la informalidad, la espontaneidad y la forma que nos caracteriza , esa parte de la bachata y el merengue , es lo que hace que los turistas prefieran visitar la República Dominicana y eso es lo que quisiera yo que los rusos comiencen a descubrir que somos más que sol y playa, que tenemos muchas cosas más que ofrecer y eso es lo que pienso que poco a poco el programas desde Rusia, cuando haya Fam trips, destaquemos todas esas cosas diferentes que ofrece la República Dominicana, que a lo mejor no es una isla pequeña como Seychelles o Jamaica, o Barbados o Gran Caimán.

Somos un país con mucha más diversidad en la naturaleza, mucha más diversidad en las cosas que hacer, y lo cosmopolita que es nuestra ciudad de Santo Domingo, o nuestras ciudad de Santiago, o inclusive el pueblo de Puerto Plata, que tiene la arquitectura victoriana que tiene cosas muy auténticas que ofrecer al turista.

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