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Maldivas: una historia de éxito turístico en medio de la pandemia

18 de Febrero de 2021 12:23pm
Redacción Caribbean News Digital
Maldivas

Redacción Caribbean News Digital

En la mayoría de los destinos, tener un millón de turistas menos que el año anterior sería un gran motivo de preocupación, el resultado de un horrible desastre natural. Pero eso era antes de 2020, y antes de que la pandemia de coronavirus cambiara la forma de viajar para siempre.

Las Maldivas, un archipiélago insular del Océano Índico que es prácticamente sinónimo de romance, suele recibir más de 1,7 millones de visitantes al año. En 2020, tuvo unos 500.000. Y a pesar de la importante disminución, es una de las historias de turismo más exitosas en medio de la pandemia.

Mientras que muchos otros destinos cerraron sus fronteras de golpe, las Maldivas optaron por reabrir totalmente a los viajeros de cualquier país, independientemente de la situación del virus en ese país, en julio de 2020.

Parte de la decisión fue económica. Según datos de la Universidad Estatal de Michigan, el turismo aporta el 28% del PIB de las Maldivas, uno de los totales más altos del mundo.

La geografía del país también se presta a los protocolos contra el coronavirus. Muchos hoteles y complejos turísticos se encuentran en sus propias islas privadas -hay más de mil para elegir, incluso antes de que las islas artificiales entren en la ecuación-, lo que hace que el aislamiento y el distanciamiento social sean excepcionalmente fáciles.

Los países de Asia y el Pacífico han sido más cautelosos con la reapertura que los de Europa y Norteamérica, lo que significa que los turistas de la región tenían pocas opciones de lugares a los que ir.

Maldivas

 

Índices bajos de infección por Covid

Mientras otras populares escapadas a islas de Asia y el Pacífico, como Tahití, Bali y Phuket, permanecían cerradas, las Maldivas aprovecharon que estaban en relativa buena forma con respecto al virus. Los lugares que han reabierto desde entonces lo han hecho con importantes advertencias. Por ejemplo, Tailandia y Sri Lanka exigen una cuarentena obligatoria de dos semanas en los hoteles antes de poder viajar a cualquier otro lugar del país.

Es comprensible que haya habido algunos contratiempos. Las Maldivas volvieron a abrir sin condiciones en julio, pero en septiembre volvieron a exigir a todos los viajeros que mostraran una prueba negativa de Covid-19 a su llegada.

La gran dependencia de Maldivas de los centros turísticos de gran lujo también jugó a su favor en lo que respecta a las pruebas y el distanciamiento social. Por ejemplo, algunas propiedades de alto nivel realizan pruebas adicionales de Covid en el complejo como una capa adicional de protección contra la propagación del virus.

Thoyyib Mohamed es el director general de la Maldives Marketing & PR Corporation, la autoridad nacional de turismo del país. Afirma que el país recibió un total de 555.494 visitantes en 2020, superando su previsión ajustada de 500.000 llegadas para finales de 2020.

"Nuestra mayor ventaja son las características geográficas únicas de Maldivas", afirma, y añade que la aplicación de estrictos protocolos de higiene, combinada con la facilidad para dispersar a la gente en diferentes islas, constituía una combinación convincente para los viajeros que querían alejarse de todo.

"Promocionamos el destino como un refugio seguro para los turistas".

La infraestructura también jugó un papel importante. Muchos complejos turísticos tienen traslados privados en barco o avión incluidos en sus paquetes, lo que significa que los visitantes que llegaban al país podían llegar a sus destinos finales sin encontrarse con muchos -o ningún- otro turista.

Jan Tibaldi, gerente general de One&Only Reethi Rah, le dice a CNN Travel que si bien no tuvieron significativamente más visitantes en 2020 que en 2019, hubo un aumento masivo en la cantidad de tiempo que estos visitantes estaban pasando allí.

"Nuestros huéspedes están viajando con menos frecuencia, pero durante más tiempo y con más propósito", dijo.

Como respuesta directa al aumento del tiempo que los visitantes pasan en las Maldivas y al hecho de que la mayoría de la gente se desplaza sólo por motivos de trabajo y estudios, el complejo ideó un paquete especial para los huéspedes que se quedan un mes entero. La oferta de 28 días incluye comidas, Internet de alta velocidad, actividades de bienestar y el uso de un club infantil, y su precio es de 42.600 dólares para una familia de cuatro miembros.

No fueron los únicos. El Anantara Veli fue aún más lejos, vendiendo paquetes "todo lo que puedas quedarte" para reservas ilimitadas durante un año a un precio de 30.000 dólares. Otro establecimiento de lujo, el Nautilus Maldives, promocionó un paquete de "trabajo" con un precio de 23.250 dólares por siete días.

Maldivas

 

Sin embargo, no existe una historia de viaje completamente positiva cuando se trata de navegar por el nuevo mundo bajo Covid. Las Maldivas cerraron sus fronteras a finales de marzo, y aún quedan unos 500 turistas en total en el país.

Muchos maldivos que trabajan en el sector de la hostelería se encontraron efectivamente "varados en el paraíso", obligados a permanecer en los complejos turísticos donde trabajaban para atender a un puñado de huéspedes.

Dos miembros del personal del Kuredu Island Resort & Spa dieron positivo por el virus en marzo de 2020. Como precaución, se cerró todo el complejo turístico. Si bien la cuarentena en una playa tropical de postal no era el peor escenario posible para los huéspedes, no era tan soñado para los miembros del personal encargados de mantener el lugar en funcionamiento indefinidamente.

Sin embargo, sólo las cifras demuestran que, a pesar de la reapertura, Maldivas ha sido capaz de mantener la pandemia en gran medida bajo control. Hasta febrero de 2021, el país ha tenido 17.828 casos confirmados y sólo 58 muertes.

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