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Las criptomonedas, otra promesa de cambio para el turismo

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Las criptomonedas pueden catalogarse como uno de los fenómenos financieros más impactantes del siglo XXI. Irrumpieron con una serie de promesas en el escenario económico global: ofrecían mayor rapidez y seguridad en las transacciones, menores costos y una ausencia total de mecanismos de control, al no estar regidas por ningún banco central. Esta última característica se ha convertido en uno de los principales problemas, ya que la desregulación puede haber incidido en la volatilidad de las cotizaciones de las monedas virtuales y en los posibles usos para actividades ilícitas. En la actualidad existen más de 1500 criptomonedas y su empleo se ha extendido a todas las industrias. ¿Cuál ha sido su impacto en el turismo?

En un inicio fueron solo algunos hoteles los que comenzaron a aceptar las criptomonedas, especialmente el Bitcoin, como medio de pago en sus sitios web; sin embargo, hoy aerolíneas y agencias de viaje también se han unido a esta tendencia. Incluso, existe una moneda virtual pensada exclusivamente para acceder a paquetes turísticos, el Touriscoin y una de las casas de cambio más reconocidas en el mundo, CoinsBank, organiza anualmente un crucero temático, el Blockchain Cruise, donde se reúnen inversionistas y emprendedores para identificar nuevas oportunidades de negocios.

Ventajas de las criptomonedas para los turistas

A día de hoy, para los viajeros el hecho de utilizar criptomonedas puede ser más útil que las tarjetas de crédito/débito y que el dinero en efectivo. Al ser una moneda virtual, el turista no tiene que declararla en ningún control aduanal, así que no deberá preocuparse por los límites de dinero de entrada y salida que establece cada país. La criptodivisa puede ser convertida, en cualquier momento, en las monedas tradicionales (dólares, euros, etc.) a través de las diferentes casas de cambio online (Exchange). Además, las criptomonedas pueden funcionar como una reserva de dinero segura, en caso de que ocurra una pérdida (o robo) de tarjetas o dinero en efectivo. A esto se agrega que, al realizar compras de boletos de avión u hoteles con criptomonedas, no es necesario revelar ninguna información sensible, como su número de tarjeta o cuenta bancaria, por lo que es prácticamente imposible ser hackeado.

Criptomonedas, una tecnología con proyección en Latinoamérica

De acuerdo con un informe de Lab Travel, realizado por Turtech, las soluciones financieras de cadena de bloques (blockchain) serán muy importantes para el turismo en Latinoamérica en 2019.
"Si bien las criptomonedas y las billeteras virtuales con blockchain están lejos de ser una solución adoptada por el viajero promedio, no solo en América Latina, sino en el mundo, su objetivo de otorgar soluciones de pago universales, extremadamente seguras, sin cargos extra, las convierten en una de las tecnologías con mayor proyección en 2019, y no solo para el viajero, sino para una industria que realiza transacciones con proveedores del mundo entero", recogió el informe.

Además, el reporte concluyó: “en América Latina las soluciones financieras de blockchain tendrán un año muy activo en la industria del turismo. En la región ya vemos cómo el 41% de los viajeros internacionales utiliza billeteras digitales (como Apple Pay, Android Pay) y la expectativa por soluciones de pago que sean prácticas y reduzcan gastos son un pedido en crecimiento.”

Destinia, una agencia pionera en el uso de las criptomonedas

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Destinia está considerada la primera gran agencia online de viajes que aceptó el pago con criptomonedas, específicamente el Bitcoin. Esto sucedió en el primer trimestre de 2014 y, luego, otro importante jugador del sector, Expedia, también aceptó esa criptodivisa como medio de pago.

Los usuarios de Destinia pueden pagar hoteles, vuelos, viajes, trenes y seguros en Bitcoin y Bitcoin Cash, ya que todavía esta agencia no ha incorporado otras criptodivisas muy empleadas en la actualidad como el Ethereum, Litecoin y Dash.

A día de hoy, varias agencias de viaje continúan aceptando Bitcoin para las reservas de hoteles y vuelos. Entre ellas podemos citar a Cheap Air, con sede en Estados Unidos, BTC Trip, que tiene un sistema de pago (para hoteles y vuelos) basado únicamente en Bitcoin, WebJet Exclusives, de Australia, que también ofrece viajes en cruceros y Flyhi, una empresa con capital lituano y estonio.

Touriscoin, la primera criptomoneda para el turismo

Touriscoin

Una de las experiencias más interesantes en la relación entre criptomonedas y el turismo fue el lanzamiento de “touriscoin”, por parte de 13tickets.com. Con esta criptomoneda es posible adquirir diferentes tipos de experiencias turísticas a través del sitio web de la empresa.

De acuerdo con Juan Antonio García, CEO de 13tickets.com, “los más de diez años que llevamos trabajando en el sector de las experiencias turísticas, así como las tiendas físicas que tenemos repartidas en Madrid, Cádiz, Sevilla, Málaga, Granada, Cartagena y Murcia ofrecen a nuestro clientes una garantía de seguridad en sus pagos con bitcoins o touriscoin.”

En la plataforma de la empresa se pueden comprar cerca de 60 productos en touriscoin, desde visitas a los museos El Prado, Thyssen, Reina Sofía, hasta entradas a los principales estadios de fútbol en España y lugares icónicos como la Alhambra de Granda y la Giralda de Sevilla.

CryptoCribs, el Airbnb de los amantes de las criptomonedas

CryptoCribs

CryptoCribs se presenta como una aplicación con un objetivo similar a Airbnb: facilitar el alojamiento de las personas en diferentes países del mundo, solo que en esta empresa no se utilizan intermediarios y se aceptan únicamente pagos en criptomonedas (Bitcoin y Ethereum).

La empresa está pensada como una plataforma de alquiler de vacaciones para la comunidad de amantes de las criptomonedas. “Usted tiene a los anfitriones experimentados que desean hospedar criptoanalistas de todo el mundo y también hay personas que son nuevas en el espacio y quieren aprender más al respecto”, aseveró Erasmus Elsner, cofundador de CryptoCribs.

A bordo de un Crucero Blockchain

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CoinsBank realizará este año, entre el 9 y de 13 de junio, la cuarta edición de su Crucero Blockchain, considerada la mayor conferencia de blockchain en el mundo. Esta vez, a bordo del impresionante Oasis of the Seas, se reunirán más de 2000 participantes que navegarán por el Mediterráneo. A lo largo de los cuatro días del viaje habrá conferencias impartidas por personalidades como Larry Sanger, cofundador de Wikipedia, Matthew Arnett, cofundador de PO8 y Pietro Lanza, director de blockchain de IBM Italia.

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