fbpx Centro de Gestión de Crisis y Resiliencia del Turismo Mundial: Nueva herramienta para hacer frente a retos y vulnerabilidades Caribbean News Digital

Centro de Gestión de Crisis y Resiliencia del Turismo Mundial: Nueva herramienta para hacer frente a retos y vulnerabilidades

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Por Verónica de Santiago y Jorge Coromina

Después de una espera de dos años, y por mandato de la OMT presentado por primera vez en noviembre de 2017, el Ministro de Turismo de Jamaica, Edmund Bartlett, lanzó oficialmente la apertura del Centro de Gestión de Crisis y Resiliencia del Turismo Mundial en el marco del Caribbean Travel Marketplace que organiza la CHTA y que tiene lugar en estos días en Montego Bay, Jamaica.

La ceremonia inaugural, realizada en el Centro de Convenciones de Montego Bay, contó con la presencia, entre otros, del ex secretario general de la Organización Mundial de Turismo Taleb Rifai, el secretario general adjunto de la OMT, Jaime Alberto Cabal, y Richard Bernal, vicerrector de la Universidad de las Indias Occidentales.

“Hoy lanzamos el primer Centro Global de Resiliencia Turística y Gestión de Crisis. La importancia de un centro de estas características no nada despreciable en momentos en que los viajes y el turismo se están expandiendo cada vez más", dijo Edmund Bartlett, ministro de turismo de Jamaica.

El Sr. Bartlett explicó que con el 10,4 por ciento del PIB mundial, el turismo se destaca cada vez más y genera uno de cada diez empleos a nivel mundial. El año pasado, más de mil 400 millones de personas viajaron por todo el mundo, dejando una derrama económica de $7.8 billones.

"Es una industria enorme. Uno de cada cinco empleos en el Caribe está directamente relacionado con el turismo, mientras que más del 40 por ciento del PIB de la región está directamente relacionado con el turismo", continuó diciendo la ministra Bartlett.

Según la OMT, el Caribe es una región que depende grandemente del turismo. Trece de las 20 naciones más dependientes del turismo en el mundo pertenecen al Caribe, con Antigua y Barbuda encabezando la lista y Jamaica ocupando el 13er lugar.

La importancia de este centro es la habilidad de lidiar con altos niveles de vulnerabilidades que afectan el turismo. Ahora, el desafío será crear la capacidad necesaria para responder a esas vulnerabilidades con sentido de recuperación.

Durante su presentación principal, el Sr. Bartlett subrayó la importancia del centro en un momento en que la industria de viajes busca ser completamente sostenible y mantener el medio ambiente intacto. En su opinión, “tenemos que ir un paso más allá. Para poder sobrevivir, necesitamos ser sostenibles; para prosperar, hay que ser resistentes", concluyó.

Por su parte, Taleb Rifai, ex secretario general de la OMT, dijo que el centro ahora se convierte en una parte crucial de la vida cotidiana, algo que será más que una simple actividad económica.

El lugar elegido para alojar al centro será la Universidad de las Indias Occidentales, una institución global con sede en la región del Caribe y que cuenta con tres campus y veinte subcampos en toda la región. Cuenta con un centro de investigación sobre políticas de turismo y ha ayudado a la región a enfrentar las situaciones de gestión de desastres.

"En los pequeños estados insulares y países en desarrollo, donde el turismo es una actividad económica importante, el cambio climático genera pérdidas de empleos e ingresos, y mucho menos una disminución de la prosperidad social y económica", dijo Richard Bernal, vicerrector de la Universidad de las Indias Occidentales.

El centro ayudará con la preparación, gestión y recuperación de las interrupciones y / o crisis que impactan el turismo y amenazan las economías y los medios de vida. Está dirigido a evaluar, pronosticar, mitigar y gestionar los riesgos relacionados con la resistencia del turismo, causados ​​por diversos factores disruptivos.

Los socios principales en el centro incluyen la Organización Mundial del Turismo de las Naciones Unidas (OMT); Consejo Mundial de Viajes y Turismo; Asociación de Hoteles y Turismo del Caribe; Organización de Turismo del Caribe; y la Asociación de Hoteles y Turismo de Jamaica (JHTA).

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